张骞再度出西域:凿空之举

前因

汉匈战争:在汉武帝准备对匈奴进行最大规模的漠北之战前夕,曾经出使过西域的张骞提出联络与匈奴有矛盾的乌孙国,共同抵抗匈奴,从而断匈奴右臂。

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公元前119年,西汉使臣张骞率领300人众,带着金帛货物“数千巨万”、牛羊万头,开始了他的第二次西域之行。不过,与第一次出使西域不同的是,这次他非常顺利地到达了目的地,而且是带着“联络乌孙、断匈奴右臂”的明确军事目的而来。

第二次出使西域的目的地乌孙,是伊犁河流域一个拥有六十三万人口的强国。它慢慢地开始挑战匈奴的权威,“不肯朝会匈奴”。所以如果能够“既连乌孙”,不仅可以很好地牵制匈奴,西域各国都有可能望风成为汉王朝的“外臣”。

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张骞通西域的壁画

这当然是汉武帝十分期盼的结果。可当张骞使团带着丰厚见面礼到达乌孙之后,发现乌孙王室内部正在为争夺王位闹分裂。具体就是老乌孙王昆莫和次子、长孙三派之间各领万余骑军队在明争暗斗。所以自家灶台还没烧热,哪顾得上理会遥远东边的汉朝。

于是,张骞出了第二个引诱联盟的招数:和亲。

他提议如果能够共同抗击匈奴,汉朝愿将公主作为夫人嫁过来,与乌孙结为兄弟。

结果,乌孙王仍然没有点头。

所以,张骞第二次出使西域的军事目的——“断匈奴右臂”泡汤了。

但此次诚挚地西域之行却得到了意外收获。

首先,张骞四年后回国,带回来的除了乌孙王献上的数十匹宝马之外,还有几十个乌孙王派出的使者。正是这些使者将汉王朝的信息带回西域,正式打开了西域各国与汉朝沟通交流的大门。

例如,张骞回国十年后,乌孙王以良马千匹为聘礼向汉朝求亲。汉廷先后将细君公主、解忧公主嫁给了乌孙王。

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汉朝公主和亲

公元前60年,匈奴对西域的控制最终瓦解,汉宣帝更是建立西域都护府,来加强中央对西域的管理,这是汉朝在西域地区正式设置行政机构的开端。

其次,此次出使西域,张骞在游说乌孙联盟的同时,也派遣副使持节到达更远的大宛、康居、月氏、大夏、于阗等国建立联系。

他们最远到达安息(波斯)、身毒(印度)、奄蔡(在咸海与里海间)、条支(安息属国)、犁轩(附属大秦的埃及亚历山大城)等地。中国使者还参加了安息国王专门组织的两万人欢迎仪式。

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张骞二次出使西域的路线图

公元前117年,副使们陆续归来,同时带回了这些国家派来的使臣。正如《史记·大宛列传》中记载的那样,“大夏之属者颇与其人俱来”。

这时,张骞已经在回国后的第二年去世了,很可惜没有能够看到“使者相望于道”的盛况。

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