巫蛊之祸:汉武帝削权的暗箭

前因

吕后专政:汉高祖刘邦死后,他的皇后吕雉成为第一个临朝称制的女性,开启了汉代外戚专权的先河。于是,汉武帝害怕历史重演,特别忌惮皇后卫子夫所代表的外戚家族干政。

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公元前91年,深得汉武帝信任的宦官江充将一名胡人巫师带到皇帝面前。因为最近武帝久病不愈,怀疑周围有人用巫蛊之术诅咒他。只听那巫师说:“宫中有蛊气,不将这蛊气除去,皇上的病就一直不会好的”。

武帝听后即刻派遣江充负责审查此事。于是,江充在黄门苏文等协助下,开始对妃嫔各殿进行地毯式搜查,甚至不惜挖地三尺,只为寻找巫师口中“诅咒用的偶人”。

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诅咒用的偶人

他们连夜逮捕大量有过祷祝行为的人,还故意往地上泼血迹,假造祷祝现场;对抓捕的嫌疑人随意刑法拷打,逼迫认罪。最后造成人们互相诬陷指认,牵连受害的人达数万之多。

江充这群搜索皇犬队最终来到了皇后卫子夫的椒房殿。虽然此时卫皇后已经失宠,可卫家的势力仍然强盛。卫子夫应该已经预感到皇帝对卫家压制的态度了。因为一年前皇帝就以擅自挪用军费的罪名诛杀了卫皇后的姐夫一家、阳石公主、卫青长子等一干卫氏家人。

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影视剧《卫子夫》中的卫皇后形象

此刻,江充带人在皇后寝宫搜索一番,没有任何结果。因为他的目标不是皇后,而是即将代表卫氏继位的太子。

果然,江充在太子的东宫发掘出了所谓的证据:一个桐木人。话说这个江充怎么就敢开罪太子刘据呢?一方面,他看透了武帝心理,有压制外戚的意思,而且“武帝末,卫后宠衰”;另一方面,江充之前就与太子有嫌隙,如果太子继位,自己必定不会有好果子吃。

于是,江充立即将搜查结果报告皇帝。

这下,太子慌神了。本来就因为一年前卫家的案子恐惧不安,现在又被人诬陷,证据确凿。

辩白无力的太子情急之下,派门客冒充皇帝使者,逮捕了江充等人。谎言拆穿后,刘据亲自监杀了宦官江充,更是火烧那个胡人巫师。

一时间,长安城中一片混乱,纷纷传言,太子造反了。

终于,传言进入皇帝耳朵,即刻命令丞相刘屈氂出兵逮捕叛逆者。

于是,双方在长安城中混战五日,死者有数万人,血流成河。太子兵败后逃亡,最终选择在长安东边的湖县悬梁自尽。

巫蛊之祸的主人公太子刘据死了,但故事仍然没有结束。卫皇后随即被定为同谋之罪,也选择了自杀。而太子的良娣及二子一门都被处死,只留下一个襁褓中的皇孙。

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汉武帝

这场大乱导致皇室内部骨肉相残,更是白白枉杀了数万条生命。巫蛊之祸后,汉武帝或许是逐渐醒悟,明白了江充的阴谋,诛了他的三族。又为枉死的太子修建思子宫。

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