立子杀母:汉武帝的心病

前因

巫蛊之祸:公元前91年,宦官江充诬陷太子刘据用巫蛊之术谋害汉武帝,最终导致太子自杀,数万人受牵连。巫蛊之祸后太子之位空缺,幼子继位。

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公元前87年,69岁的汉武帝立刘弗陵为太子,这就是汉昭帝,在此之前,汉武帝下令赐死了汉昭帝生母钩弋夫人。

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汉昭帝

为什么汉武帝会做出这样的决定呢?这要追溯到巫蛊之祸

三四年前的巫蛊之祸让武帝丧子丧妻。于是,立储问题成为他离世前亟待完成的最后一项任务,也是关乎刘家江山社稷的大事。

他有四个儿子可以选择。一个是燕王刘旦,首先排除了。因为他主动请求回京担任宫廷护卫,这可是关系武帝安危的要职;于是,父皇大怒,即刻就斩杀了儿子的使者,削减他的封国领地。

第二个顺位者是广陵王刘胥。这个儿子贪玩好奢,是个扶不起来的阿斗。

再者就是拥有强大的外戚舅舅李广利支持的昌邑王刘髆。外戚力量一直是武帝最忌惮的,而李广利竟然还主动勾结丞相图谋太子之位,必定留不得。

最终,武帝选择了年仅五六岁的幼子刘弗陵。武帝觉得他聪明过人,最像自己。

这天,武帝特意召来画师绘制了一幅周公抱着周成王,接受诸侯朝拜的画,赐给了奉车都尉霍光。这是武帝向群臣暗示自己有意立小儿子为太子。

可武帝心里一直有块石头,让他没办法放心将皇位传给幼子。

那就是儿子尚小,可生母钩弋夫人赵氏正年盛。联想到自己刚登基之时,处处受制于窦太后的经历,以及汉初吕后专政的先例,让武帝犹豫不决了。

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影视剧中的钩弋夫人和刘弗陵

几天后,武帝正在甘泉宫休息,叫来了赵氏侍奉一旁。突然,武帝借口她犯了类似打破茶碗的过错,就严厉斥责她,吓得赵氏立刻摘下发簪耳环,叩头请罪。

可武帝仍然不依不饶,直接将赵氏拖入大牢。临走之时,赵氏还在苦苦哀求,只听皇帝无情地说了句:快走吧,你活不成了。

不久之后,钩弋夫人就被赐死在了云阳宫。

赵氏死后,武帝叫来侍从问道:大臣们对赵氏的死说什么了么?侍从回答:他们都说既然要立幼子为太子,为什么还要杀了他的生母呢?

武帝无奈地感叹:这不是你们这些普通人能够理解的,古往今来凡是国家祸乱,都是因为“主少母壮”的原因。女主人如果独断骄横,就没人能阻止她了。你们没听过吕后专政的前例么?

从武帝执政以来,在处理后宫以及外戚问题时,始终设立一个心房,那就是防范外戚势力。先是第一任陈皇后被废,后来又出现了压制卫皇后家族的巫蛊之祸、捕杀李夫人外戚李广利一门,直到这次赐死钩弋夫人。

可见,在武帝心里太后或者皇后代表的外戚干政,一直是他抹不去的心理阴影。

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汉武帝

终于,公元前87年,武帝正式册立八岁的刘弗陵为太子,同时任命霍光、桑弘羊等为辅政大臣。而汉武帝自己也在几日后永别于世。

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