工业革命:旧秩序即将彻底颠覆

从此,人类走向近代。

工业革命,又称产业革命,如果前面没有第几次的限定,一般特指第一次工业革命,约于1760年代率先在英国兴起,以蒸汽机的广泛使用作为标志,持续到19世纪中叶。

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由于在这段时间里,人类生产与制造方式逐渐转为机械化,出现了以机器取代人力、兽力的趋势,以大规模的工厂生产取代手工生产的一场革命,引发了现代的科技革命。由于机器的发明及运用成为了这个时代的标志,因此历史学家称这个时代为机器时代。

为何率先在工业革命在英国吗?

从政治上看,当时英国国内政治稳定。1707年,英格兰与苏格兰形成共主邦联,合并为大不列颠王国,随后处于统一后的和平与稳定时期。19世纪初,在欧陆法国大革命的背景下,大不列颠王国和爱尔兰王国以双方议会决议这种和平方式实现国家合并,组成大不列颠与爱尔兰联合王国。

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大不列颠与爱尔兰联合王国大致占据整个不列颠群岛

国际上,在1756年开始爆发的七年战争之后,英国获得法国、西班牙等国在北美的大片殖民地,并且逐步在世界殖民地的扩张中占据优势。而19世纪初的反法战争也并未在发生在英国本土,同样为英国经济发展提供了稳定的政治环境。

从经济上看,英国的统一为境内形成统一市场奠定基础。在英国境内,没有贸易障碍、封建规费和关税等,这类的障碍甚至不存在于英格兰与苏格兰之间,而这使得英国成为当时“全欧洲最大的单一市场”。

拥有丰富的劳动力。乔治三世(1760年10月25日-1820年1月29日在位)本人十分喜爱农业,在他的鼓励下,使英国农业革命在其治下步入高潮,也令乡间人口史无前例地上升。加上一直持续推进的圈地运动,共同为工业革命提供了充足的劳动力。

海外广阔的殖民地也为英国的工业革命提供丰富的原材料。英国在当时不仅有着大量利用水力能源的装置,其本土还拥有全欧洲最高品质的煤炭和铁矿资源。

英格兰银行的创立、公债的发行和稳固以及其他金融业的变革,意味着英国发生了“金融革命”。这为技术创新的转化提供了此前一直缺少的大规模资金以及长期资金的资本土壤。伦敦也逐渐发展成为世界金融中心。

同时,英国政府也鼓励创新,支持自由经济贸易。

早在1623年,英国国王詹姆士一世允许设立专利权保护新发明的权利,开始刺激许多新发明的产生。这保障和鼓励了新技术和新机器的发明创造。

英国封建制度的衰落,让贵族以及大地主享有的各种贸易特权消失,与此同时资产阶级登上历史舞台后,他们鼓励和推动自由贸易发展。因此英国逐渐形成了更大规模的市场,进一步促进工商业的蓬勃发展。而旧的家庭式手工作坊已不再满足贸易发展,人们开始探索新的生产技术和生产模式以提高产量。

法治环境也同样重要。

英国在光荣革命之后建立了更为完善的文官制度以及自上而下垂直征税体系。同时宪政改革对于约束政府行为产生了相对可信的法治环境,特别是对财产权的保障和对于合约的尊重。

因此,英国得以建立高效的税收体系,企业也有效避免了的苛捐杂税。而这些又进一步推动了英国金融业,如股票、国债市场、企业债券市场等金融市场的发展,为工业革命提供充足的资金和制度保障。

那么,工业革命又是如何发展的呢?

1、以棉纺织业拉开序幕

1733年,机械师凯伊发明了“飞梭”,大大发展提高了自己织布的速度。 1765年,织工哈格里夫斯发明了“珍妮纺织机”,引发了一系列技术创新,拉开了工业革命的序幕。

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在德国伍珀塔尔博物馆的珍妮纺纱机模型

自那时以来,出现了螺杆机,喷水织机等先进设备在纺织行业。不久,其他工业部门,如采煤、冶金也都陆续有了机器生产。

2、蒸汽时代的到来

1785年,瓦特改良型蒸汽机,蒸汽机为生产提供了更加便利的动力,它的使用和推广进一步推动了机器的普及和发展。人类发展社会经济由此进入了“蒸汽时代”。

由于机器生产逐渐取代手工操作,为了更好地进行生产管理,一种新型的生产组织形式——工厂出现了。工厂是工业化生产的最主要组织形式。

3、交通运输的革命

机器生产的发展,促进交通创新的原因,以便于快速交付的货物,原材料,人们发现设计转变交通方式。

1807年,美国人富尔顿制成的以蒸汽为动力的汽船试航工作成功。1814年,英国人史蒂芬孙发明了“蒸汽机车”,并在1825年,史蒂芬孙亲自驾驶着一列托有34节小车厢的火车试车成功。 从此人类运输页面进入蒸汽驱动时代。

1840年后,英国机生产基本上取代了传统的工艺品厂,工业革命基本完成。英国成为一个世界上第一个工业发达国家。

4、从英国开始向法、美、德、俄等国家传播

法国是工业革命最早受影响的国家之一。同样也是从纺织业开始,逐步在其他工业部门开始推广使用蒸汽动力和机器。19世纪中期,法国工业技术革命基本上我们已经可以完成。 成为继英国之后的工业国。

美国也大约在法国同时开始工业革命。19世纪以后,美国出现了一些发明,如轧棉机,缝纫机,拖拉机,船舶等,特别是使用和标准化生产的机械零件的传播,极大地推动了机械制造业的发展,促进了机器的普及。19世纪中期,美国完成了中国工业技术革命。

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在美国康涅狄格州哈姆登伊莱·惠特尼博物馆展出的19世纪轧棉机模型

德意志的一些地区在19世纪早期也开始了工业革命,从此以后,德意志的纺织业、冶金、采煤、农业化学和铁路运输等部门虽然有一定程度的发展。

除了西欧和北美,包括俄国和日本等国家也陆续在十九世纪中前期开始了工业革命

最后我们来看看,工业革命是如何影响人类历史进程的?

1、机器替代了手工劳动,大幅提高了生产力,丰富了物质生活。也为自19世纪70年代开始的第二次工业革命,进入电气时代奠定了技术和生产基础。

2、工业革命深刻改变了人类的生活,例如出行方式、工作方式、生活水平和生活质量。由于城市和工厂能够吸收这些大量人口,由此造成了都市化的现象及都会区的出现,让知识与资讯沟通更为便利。

3、工业革命更是一场深刻的社会变革。它使传统的自耕农阶逐渐消失了,工业资产阶级和工业无产阶级形成和壮大起来。

4、经济的迅速发展,人类生活方式的变化,推动了社会制度的变迁以及新思想的诞生。

例如中产阶级对民主政治参与的兴趣,欧洲各国选举权与被选举权,不断扩大到社会上更多的人群中。工人的悲惨遭遇也推动了社会福利制度、慈善机构的进一步发展。另一方面,马克思为代表的左翼学说思想逐渐产生。

5、工业革命大大密切加强了世界各地之间的联系,改变了世界的面貌,最终确立了西方世界对于全世界的统治,深刻改变了东方世界的社会和价值观。而率先完成了工业革命的英国,很快成为世界霸主。

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