地理大发现:世界进入航海时代

地理大发现原来起因于“东方神秘力量”?
地理大发现一般是指15世纪到17世纪,欧洲的船队出海在世界各处寻找新的贸易路线和伙伴,在此过程中进行了远洋探索,期间发现许多当时并不为欧洲人所知的国家和地区。也因此,这一时代还被称为探索时代、海权时代或发现时代。
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那么,欧洲人为何在此进行远洋探索呢? 第一, 欧洲人要寻找新的通往亚洲的商路,获取更多的利益。当时,欧洲人对亚洲的香料需求极大,这也让商人看到了巨大的商业利益。麝香是麝科动物腺体中的干燥分泌物,是制造香水的原料之一。麝科动物主要分布于印度、巴基斯坦、中国、蒙古、西伯利亚等地。传统上,欧洲人与东方贸易主要有两条路:一条是始于埃及和伊拉克的海上路线。船只从苏伊士或者伊拉克的巴士拉出发,分别经过红海和波斯湾,凭借着阿拉伯海、印度洋的季风向东进行贸易。第二条是路上丝绸之路从亚历山大港、大马士革等城市出发,经过里海南部沿岸,在中亚的咸海附近汇聚。之后一路向南去往印度,一路则继续向东穿越中亚到达中国。然而在此时,这两条商路都出现了不小的问题:一方面是沿线国家对货物的层层盘剥,征收重税,加之威尼斯和热那亚等地的商人对贸易进行垄断,更别说沿线还充满着盗匪的掠劫和各国政治局势的变化。另一方面,崛起于13世纪的奥斯曼土耳其帝国扼住了这两条商路的重要通道,欧洲人与东方的贸易被阻隔。于是,重新寻找新商路成为当时欧洲人必须考虑的时代问题。 第二,当时的欧洲人能够制造远洋船只,掌握了航海、天文知识。先说远洋船只。15世纪时,欧洲人制造出了克拉克帆船与卡拉维尔帆船。这两种船只首次能离开风平浪静的地中海,安全地航往大西洋的开放水域进行探索。
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航海家哥伦布的克拉克帆船——圣玛利亚号
再说天文知识。当时恰逢欧洲出现文艺复兴,中世纪的宗教世界观遭受到初步的打击,天文科学开始突破此前的禁锢,比如地圆说和日心说。这为远洋航行提供基础的航海知识。此外,欧洲人通过从阿拉伯人手里进行重新学习获取的古希腊自然地理研究文献,欧洲人首次对非洲和亚洲有了一个可以大致的印象。 第三,葡萄牙政府的支持。葡萄牙为何会率先支持开辟新航路呢? 首先,在葡萄牙率先出现民族国家,他们在收复失地运动中驱逐了伊斯兰教的摩尔人,实现政局稳定。 其次,葡萄牙王室,特别是恩里克王子(即亨利王子)的大力支持,他也被誉为开启欧洲航海大发现时代的核心人物,更获得航海家恩里克的尊称。最后,葡萄牙的对外探索和海外殖民,也获得了教宗的支持,特别是黄金的获取地理大发现之前,葡萄牙的大部分黄金都是从非洲进口,这为欧洲提供了源源不断的黄金。
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基于以上时代背景和具体条件,葡萄牙率先拉开了欧洲地理大发现的序幕。那么,葡萄牙是如何开辟新航路的呢?。首先,葡萄牙的船只向南沿着非洲西海岸航行,将途径岛屿,如加那利群岛、圣多美和普林西比,以及沿岸城市变为殖民地,在非洲开启了黄金和奴隶贸易。其次,1478年,迪亚士寻找到了非洲大陆最南端——好望角。1498年,达伽马航行过好望角,发现了通往印度和东方的新航线,并且凭借这条航路,垄断了东方的香料贸易,进入葡萄牙的黄金时代。葡萄牙的探索为地理大发现的开端,而它的邻居西班牙于15世纪末完成收复失地运动,建立统一的卡斯蒂利亚王国,开始与葡萄牙展开海洋争夺,推动地理大发现的进一步发展。西班牙在这段时期内也做了两方面事情: 第一,发现并征服美洲。1492年女王伊莎贝拉资助克里斯托弗·哥伦布的探险队,我希望他打算找一个向西干线飞机到印度洋,毕竟,是不是哥伦布的亚洲到来的结果,但他惊讶地发现了一块新的世界 - 美洲大陆。在深入探索了美洲大陆后,西班牙发现并轻易征服了这里的两个大帝国:阿兹特克帝国与印加帝国。1510年时,瓦斯科·努涅斯·德巴尔沃亚在美洲大陆上国家建立发展起了中国第一个进行殖民主义城市圣玛丽亚-拉安蒂瓜德尔达里恩。西班牙在美洲大陆虽然没有寻找到东方的香料,但也收获颇丰,如玉米、木薯、棉花、花生、辣椒、菠萝、甘薯与烟草等作物。后来在南美发现了银矿和其他贵金属,为欧洲资本主义发展提供最初的原始积累。 第二,与葡萄牙划分世界。由于两个国家的海洋贸易争夺日益激烈,在教宗亚历山大六世的介入调停下,两国于1494年签订了《托德西利亚斯条约》,划定教宗子午线:南美东部、非洲和亚洲归葡萄牙,除南美洲东部的美洲、太平洋岛屿和其他这片区域的未知领土归西班牙。
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教宗子午线
接下来,就迎来了地理大发现的最高潮——环球航行。实现这一壮举的是西班牙人支持的麦哲伦的船队,而实现这一壮举的直接原因,就是在于继续寻找在美洲大陆并未发现的东方香料。麦哲伦的船队1519年9月20日从西班牙桑卢卡尔-德巴拉梅达港出发,开始了人类历史上首次环球航行。1520年11月28日,船队通过以麦哲伦命名的麦哲伦海峡,他们成为首批搭乘船从大西洋前往太平洋的欧洲人。虽然麦哲伦在航行中因故被杀,但他的船队最终于1522年9月6日返抵西班牙,终于完成了历史上首次环球航行,并带回了西班牙人心心念念的香料。西班牙和葡萄牙的地理大发现以及获得巨额利润,让其他欧洲国家,如英、法、荷等国家分外眼红。这些国家并不会乖乖遵守西葡两国划定的教宗子午线。最终,葡萄牙和西班牙在财政、人力上都显得越来越力不从心,两国的贸易和海外殖民地随之被这些新兴国家蚕食。随之而来的是地理大发现的尾声,英、法、荷对世界的竞争和探索。英国的弗朗西斯·德雷克爵士在1577年到1580年完成了人类历史上的第二次环球航行。另一位著名的英国航海家亨利·哈德逊在北美洲进行探险,世界上面积最大的内海哈德逊湾,以及汇入纽约港的哈德逊河都以他的姓氏命名。英国航海家詹姆斯·库克三度远征太平洋,发现澳大利亚东岸并声称将其纳入英帝国版图。他还发现了新西兰、纽芬兰和夏威夷群岛。法国探险家勒内-罗贝尔·卡弗利耶·德·拉萨勒对北美大陆进行了深入的探索,他曾横渡五大湖与密西西比河。第一位完成环球航行的法国人是路易·安托万·德布干维尔,他探索了大溪地、萨摩亚群岛、所罗门群岛与新赫布里底群岛等。第一个完成全球航行的荷兰人是奥利维尔·范诺德。1596年,威廉·巴伦支发现了北极地区的群岛斯瓦尔巴群岛,后人为纪念他,将新地岛与斯瓦尔巴群岛之间的陆缘海命名为巴伦支海。这三个国家对世界的探险,为地理大发现时代划上句号,同时也掀起了继西班牙、葡萄牙之后的又一轮海权争夺,例如在北美英法之间的殖民地争夺。地理大发现时代最终结束于17世纪末,而这段历史对人类具有深远的意义。 首先,拓展了人类对于世界的认识。在15世纪中叶,人类只占据了地球陆地面积的2/5,航海区域亦只有全部海域的十分之一;但经过地理大发现至17世纪末,人类占据的陆地已达到九成。人类的环球航行,也证明了地圆说。 其次,扩大了欧洲国家的贸易范围。欧洲此前的主要活动领域在环地中海区域,财富重心也主要位于希腊、亚平宁半岛的意大利城邦中,地理大发现后转移至伊比利亚半岛,而到了尾声,西欧的法、英、荷三国开始活跃,他们主导了大西洋的经济活动,其中一部分国家的影响力延续至今。 最后,开启欧洲殖民的先河,商人的影响力增加。远洋贸易让欧洲迅速积累了资本主义发展的原始积累,海外贸易累积的财富激发欧洲人在美洲和亚洲的殖民和掠夺,以及帝国主义的发展,欧洲人开始主导世界。对于欧洲各国内部而言,商人也逐渐取代其国内的封建领主,成为各国最有权势的阶层,社会阶层的变化也推动了欧洲各国政治、文化的变迁,间接影响到了世纪政治、文化的发展。

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