青铜文化的发展历史

国之大事,在祀及戎。当时的人把青铜器视为人与神之间沟通的媒介。

1975年,甘肃东乡林家马家窑文化遗址(约公元前3000左右)出土一件青铜刀,这是目前在中国发现的最早的青铜器。它是中国人使用铜的代表,也造就了中国历史灿烂的青铜文化。

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中国人使用铜的历史大约要追溯到六七千年以前,中国人的祖先发现并开始使用铜,但当时尚处于一个铜器与石器并用的时代,受金属冶炼技术和生产工艺所限,铜被中国人大规模应用是以合成物的形式出现的,即青铜。青铜是铜和锡的合金,因为青铜的强度高,而且熔点又比纯铜低,铸造性好,耐磨且化学性质稳定。

灿烂的青铜文化是如何发展的呢?中国青铜文化的发展大致分为三个阶段:

一:尧舜禹传说时代,青铜器开始出现,青铜文化形成。

大约距今4500—4000年,青铜器开始出现。今天的考古发掘证明,在黄河、长江中下游地区的龙山时代遗址里,发现了青铜器制品。但这个阶段中的工具类型还很混杂,有石器,有铜器,青铜器品种也非常少,多属于日常工具和生活类,如刀、锥、钻、环、铜镜、装饰品等。

但是应当承认当时人们已能够用铜或青铜来制造容器。虽然并不是普遍应用,在制造上也很粗制,对自然界的铜资源也没有形成规模开采,但这些青铜工具的出现,无疑开启了中国青铜时代。

根据现代考古发现,在甘肃省东乡林家遗址,出土一件青铜刀;河北省唐山大城山遗址发现两件带孔红铜牌饰;河南省登封王城岗龙山城内出土一件含锡7%的青铜容器残片,都是这一时期出现青铜器的证明。

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早期青铜器

二:夏商周时代,青铜器开始生产和使用,青铜文化达到巅峰。

“国之大事,在祀及戎”,对于夏商周时代的中国人来说,最大的事情莫过于祭祀和对外战争。因为各种原因,当时的人把青铜器视为人与神之间沟通的媒介,因此当时的贵族就把青铜器作为权力、身份的重要标志物,而且还赋予了青铜器很多原始宗教和贵族政治的含义。各种各样的青铜器开始被铸造出来,用在祭祀礼仪和战争上。

这一阶段主要包括夏、商、西周、春秋及战国早期,一共延续了大约1600余年。青铜器在这一时期开始大量生产,主要分为礼乐器、兵器及杂器。乐器也主要用在宗庙祭祀活动中。礼器是古代繁文缛节的礼仪中使用的,或陈于庙堂,或用于宴饮、盥洗,还有一些是专门做殉葬的明器。

青铜礼器带有一定的神圣性,是不能在一般生活场合使用的。所有青铜器中,礼器数量最多,制作也最精美。

礼乐器可以代表中国青铜器制作工艺的最高水平。礼器种类包括烹炊器、食器、酒器、水器和神像类。这一时期的青铜器装饰最为精美,出现了饕餮纹、铭文和其它装饰物。。

先说饕餮纹。

根据《吕氏春秋》记载:“周鼎著饕餮,有首无身,食人未咽,害及其身。”这种兽面纹被称为饕餮纹。这在二里头夏文化中青铜器上已有了。商周两代的饕餮纹类型很多,纹路也更精美,有的像龙、像虎、像牛、像羊、像鹿;还有像鸟、像凤、像人的,四川广汉三星堆出土的立体像、人头像,大小均超过正常人,均长耳突目,高鼻阔口,富于神秘色彩,应该就是神话人物。。

再说铭文。因为青铜器的神圣性,所以古人在铸造时会刻上铸文和祭文,这些铭文被称为“金文”。这种铭文是甲骨文之后的另一种文字,凹入的字样,称为阴文,少数文字凸起,称阳文。

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青铜器纹饰

河北省平山中山王汉墓出土了三件青铜礼器,上面的铭文都是契刻而成,而且刀法很圆熟,有很高的艺术价值。金文的出现,更是当今历史学者了解商周历史的重要文字资料。

最后来看其它的装饰品。为了让礼器更加美观,古人选择在青铜器上镶嵌绿松石、玉石等珍贵宝石。而且,在兵器上,为了美观和锋利,还有在兵刃处加入陨铁及其他金属的技术,还存在用金、银来镶嵌青铜器的情况。

三、秦汉时代,铁器被逐渐取代青铜。

在战国末年至秦汉末年这一时期,随着几百年的兼并战争及以富国、强兵为目的的政治、经济、文化改革,以郡县制取代分封制,具有中央集权性质的封建社会最终建立,而青铜器在这一时期逐渐被取代:

首先,礼仪制度彻底瓦解,礼器的使用减少。

青铜器诞生之初,其用处就是祭祀、杀伐等带有神圣性的,所以在这一时期,青铜器的实用价值降低。更多精美的青铜器只出现在比较大的仪式化活动,以及作为帝王下葬的明器使用。如在陕西临潼秦始皇陵掘获的两乘铜车马。这两乘车马均为青铜器铸件构成,大小与实际合乎比例,极其精巧。车马上还有不少金银饰件,通体施以彩绘。可以说是迄今发掘到的形制巨大、结构又最复杂的青铜器。

其次,铁器已经开始广泛使用。

与铁器相比,青铜器价格昂贵,硬度不够等缺点逐渐显现。而且,青铜器在社会生活中的地位逐渐下降,到了东汉末年,陶瓷器得到较大发展,在社会生活中的优势显现,从而把日用青铜器皿进一步从生活中排挤出去。至于兵器,工具等方面,这时铁器早已占了主导地位。如此,在日用上,青铜器被陶瓷器取代,在兵器、工具上被铁器取代。

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司母戊鼎(复制品)

从尧舜禹传说时代,青铜器开始出现,到秦汉之际,青铜器逐渐被取代。青铜文化的发展演变的过程,正是中国历史上铜的生产和使用的重要过程,秦汉之后,铜器在不同历史时期手工业发展的重要代表一直存在,但从未像青铜时代这样形成了一个文明时代。

夏商周时期,作为中国青铜时代最繁盛的时期,不仅形成多样的青铜文化,还造就了发达的青铜工业和奇异的青铜艺术,在中国文明史乃至世界文明史上都占据了十分重要的地位。

青铜时代让中国的古代文明从多元向统一转化,从而形成了黄河中下游为核心的中原青铜文化。而且,青铜的冶炼和青铜器的铸造,使中国不同地区的发明增多,金属冶炼和铸造工艺都得到了极大的提升,这些都导致了中国古代手工业的发展和变革。中国古代社会的政治制度,经济形态,技术工艺,乃至交通和贸易等领域,都能够感受到青铜时代带给中国人的影响。

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