张骞通西域:开辟丝绸之路

古代的丝绸之路就是用来运丝绸的吗?

公元前139年到公元前115年,汉武帝两次派张骞出使西域,打通了中国与中亚、西亚、南亚乃至通往欧洲的陆路交通,从此正式开启了中国与中亚、西亚、南亚、欧洲以丝绸为主要商品的贸易往来,德国地理学家李希霍芬将这条西域交通道路命名为“丝绸之路”,后来这一名词被广泛应用。

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张骞出使西域

丝绸之路的开辟,有力地促进了东西方农业和手工业的发展。正是通过这条道路,西方的葡萄、胡桃、石榴、胡萝卜、菠菜、黄瓜、胡椒、宝石、玻璃等传入了中国。

中国的丝绸、漆器、竹器、铜铁、金银器、瓷器、桃、梨,以及四大发明、凿井、炼铜、兴修农田水利等技术,也经由这一路线传到了西方。

这条古道把基督教、佛教、伊斯兰教带到了中国,古老的中国文化、印度文化、波斯文化、阿拉伯文化和古希腊、古罗马文化连接起来,促进了东西方文明的交流。

直到今日,亚欧国家依然把构建新丝绸之路当作一个重要战略目标。

那么丝绸之路是如何产生的呢?

主要有以下三个原因。

原因一:连接中国与西方的贸易通道早已有之。

早在远古时期,欧亚大陆东西之间就已不再隔绝。 在古埃及的草原上,印度河和黄河流域北部的两条河流上,有一条草原之路,它很大程度上是由许多不连贯的小规模贸易路线连接起来的。这已经被沿途的考古发现证实。这条路是最早的丝绸发展之路的雏形。

早期的这种方式的运输是不是真丝,围绕公元前15世纪,商汤商人先后获得了塔克拉玛干沙漠,购买和田玉的边缘,一边卖贝壳和其他沿海特色菜,小规模的贸易与中亚。

在商代帝王武丁的配偶妇好墓中,考古者发现了产自新疆的软玉。这再次发展证明了至少在公元前13世纪,中国的中原王朝就已经可以开始和西域乃至更远的地区学生进行分析商贸企业往来。在丝绸之路东段沿线的考古中,也出土了一些公元前10世纪左右的丝绸制品。

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妇好墓出土的兽面纹玉梳(青玉)

除了玉和丝绸,还有一种著名的物证,那就是产自今阿富汗巴达克山的青金石。在公元前13世纪,青金石就已出现在古中国、古印度和古埃及,这意味着中西亚地区的商旅贸易早已诞生了。

原因二:汉武帝需要联络西域诸国一同对付匈奴,开辟通往西域之路是战略需要。

自楚汉战争时期,匈奴就控制了中国东北部、北部和西部广大地区。

西汉时,匈奴冒顿征服西方,位于仆人都尉,征收赋税的国家。匈奴还把西域作为军事据点,经常侵袭汉朝边境,骚扰和掠夺百姓。

西汉同匈奴的斗争过程中逐渐认识到西域的重要性,汉武帝登基后,得知西迁的大月氏和匈奴是世仇,于是派张骞出使西域,沟通与西域的联系,想联合大月氏夹攻匈奴。

张骞在西域辗转13年才回到长安,他没有达成和大月氏结盟的任务,因为此时的匈奴已占据河西走廊,西域诸国与汉朝已经隔绝,在匈奴的威胁下不敢贸然和汉朝结盟。

汉朝想和西域诸国结盟,打通通往西域的道路成了摆在面前的问题。于是汉武帝派骠骑将军霍去病出击西部的匈奴,驱逐了匈奴势力,这才打通了河西走廊,通往西域诸国的咽喉之道变得畅通无阻。紧接着,汉武帝第二次派张骞出使西域,张骞率300多名随员,携带金币丝帛等财物数千巨万,牛羊万头出使西域,从此丝绸之路正式开辟。

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张骞第二次出使西域还带回了乌孙的使者,此后汉朝开始和乌孙和亲,乌孙成了汉朝在西域牵制匈奴的重要盟友。汉武帝还派军西征大宛,迫使大宛进贡良马,汉朝骑兵的作战能力得到了提升。

原因三:中国与西方经济贸易的需要。

汉武帝本是因为战略需要才让张骞出使西域的,但是通过张骞的两次出使他发现了打通西域的重要商贸价值,于是他招募了大量商人,利用朝廷配给的货物,到西域各国去经商。这些丰富的投机和冒险的商人,后来成为最富有的商人,以吸引更多的人到丝绸之路上,极大地促进了中亚和西亚,税收汉代各个层次,接入之间的经济,文化交流与贸易巨大的利润。

在西方,罗马人在公元前1世纪征服了叙利亚的塞琉古帝国和埃及的托勒密王朝,加上汉朝这时正在向西拓展机遇,丝绸之路上的贸易,把印度、东南亚、锡兰岛、中国、中东、非洲和欧洲之间联系了起来。无数新奇的商品、技术与思想发展源源不断不断地进行流入欧亚非三洲的各个不同国家。

从公元1世纪起,产自中国的丝绸已经成为了罗马人的至爱,据老普林尼在《博物志》中的记载,当时的罗马少女们已经开始穿着半透明的丝衣在大街上炫耀。对罗马英镑丝绸市场价格上涨约12盎司黄金。除了罗马人,据说埃及历史上著名的艳后克利奥帕特拉七世也酷爱丝绸制品,曾穿着丝绸外衣接见使节。

公元2世纪的欧亚大陆

那么,丝绸之路的开辟经历了怎样一个过程呢?

整个过程可以分为三个阶段。

第一阶段:原始阶段。

传统的丝绸之路是指东起长安,西至罗马的一条陆路。这条路并不是简单的一条宽阔的大道,而是还包含着无数条小路。

这条贯通欧亚大陆的通道早已存在,最开始它并不是用来运送丝绸的,研究表明,中国古代的小麦、黄牛、绵羊、马、青铜等都是在距今4000年左右沿着这条路从西亚、中亚传入的。这条通道的形成是欧亚各族人民共同参与的结果。例如在公元前4世纪,来自希腊的亚历山大大帝建立了横跨欧亚的亚历山大帝国,他征服了波斯,帝国的边境已经接近开伯尔山口。这是连接中亚、西亚与南亚的交通要道,亚历山大征服的同时也十分注重修筑道路,并维护。在原波斯帝国境内,亚历山大命人修建了四通八达的驿道,有一条从古都苏撒直达小亚细亚以弗所城的“御道”长达两千四百千米,每二十千米设一驿站及商馆,还有旅舍供过往客商留宿。总之,原始阶段的丝绸之路历史更加悠久。

第二阶段:“凿空”阶段。

西汉初年,由于匈奴势力过于强大,中国通往中亚乃至西亚、南亚、欧洲的道路被阻隔。汉武帝出于战略考虑,派张骞联络西域的大月氏共同对付匈奴。只是张骞的这一外交任务无意当中带来了一个更大的成就,那就是开辟了丝绸之路。司马迁通过称赞张骞出使中国西域为“凿空”,意思是“开通城市大道”。尽管这条道早已存在,但是经过张骞的两次出使西域,再加上西汉名将霍去病率兵赶走了河西走廊的匈奴势力,一条通往中亚、西亚乃至南亚和欧洲的道路就此畅通起来。

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汉武帝时卫青与霍去病的几次出击匈奴

第三阶段:成熟阶段。

张骞通西域研究之后,汉朝派往中国西域以及各地的使者和西域地区各国企业派往汉朝的使者络绎不绝,各族文化商人进行频繁地往来于内地和西域国家之间,形成了“商胡贩客,日款于塞下”的景象。但是,当时的西域小国楼兰和车师仍然受匈奴的控制,在匈奴的挑唆下,经常出兵攻杀汉朝使者,劫掠商客。为确保西域通道,汉朝派兵击败了楼兰和车师,并在酒泉至玉门关一线设立亭障,作为供应粮草的驿站和防守的哨所。公元前60年,汉宣帝在在乌垒城(今轮台县境内)建立西域都护府,正式在西域设官、驻军、推行政令,行使国家主权,丝绸之路的安全才得到彻底保障,从此丝绸之路进入到成熟阶段。

这里我们所说的丝绸之路是指传统的丝绸之路,即从中国陕西渭水流域起,通过河西走廊由昆仑山脉的北麓或天山南麓向西穿越葱岭,经中亚再沿西亚的幼发拉底河到地中海东岸的安条克城,最后通向罗马的这条路。然而,如今的丝绸之路概念已不限于此,它的东部起点已经多样化,而且随着运输方式的改变,与陆上丝绸之路对应的还有海上丝绸之路。

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