宇文觉:被毒杀的开国之君

十五岁成为开国之君,却也不幸成为“屠龙者”三杀路上的垫脚石。

公元557年2月15日,年仅15岁的宇文觉建立北周,成为一代开国之君。中国古代历史上的幼主并不少见,比如北齐幼主高恒、宋幼主赵昺、末代皇帝溥仪等,但他们大都是亡国之君,而非开国之主。

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宇文觉建立的北周,推行均田制和兵农合一的府兵制度,最终消灭了北齐,统一了中国北方,为后来隋唐时期的制度建设和国家大一统局面的形成,奠定了基础,影响深远。

那么,作为北周开国之君的宇文觉,为何能够在15岁的年纪上,就获得了如此显赫的地位和成就呢?其实,宇文觉所凭借的,主要是来自三个方面的有利条件。

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影视剧中的宇文觉剧照,年龄状态和史实不相符。

第一,父亲宇文泰奠定的开国基础。

宇文泰是北魏末年乱世动荡的局面中,涌现出来的枭雄人物,早年跟随将军贺拔岳在各地平叛。在为朝廷平定关中(今天陕西省中部一带)万俟丑奴的叛乱之后,贺拔岳为人所害,宇文泰因为杰出的军事才能被军士拥立,从而掌握了兵权。

团结豪杰,占据险要,对外抵御来自权臣高欢的军事进攻,宇文泰政权在关中深深扎根。此后,宇文泰还迎接了被权臣高欢逼迫,西来逃难的北魏孝武帝元修,得以挟天子而令诸侯,宇文泰的政权获得了合法性,北魏也就名存实亡了。

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北周、北齐和南朝陈国三足鼎立局势图。

第二,堂兄宇文护掌权的保驾护航。

宇文泰在北巡途中染疾去世,临终托孤给侄子宇文护。接过权柄的宇文护,在元老级功臣于谨的帮助下站稳了脚跟,除掉了意图谋反的功臣宿将赵贵和独孤信,保障了政局稳定,也巩固了宇文家的政治权力。

除了逃难西来的北魏孝武帝元修,宇文家族先后供奉了三个傀儡皇帝,分别是西魏的文皇帝元宝炬,废帝元钦和恭皇帝元廓。在宇文护的坚强支持下,宇文家逼迫元氏禅让,北周建国,宇文觉成为了开国之君。

第三,生母元皇后赋予的嫡子身份。

宇文觉能够成为开国之君,因为他的母亲是元皇后(北魏孝武帝元修之妹),自己则是父亲宇文泰的嫡子。宇文觉的大哥宇文毓是庶出,不在皇位继承人的优先考虑范围,二哥宇文震过早去世,排行老三的宇文觉,就自然成为了宇文泰接班人的不二人选。

同时,因为生母元皇后出自前朝皇室,宇文觉做皇帝,也能在一定程度上起到安抚前朝遗老和宗亲的作用。

但是,年仅15岁的宇文觉在成为开国之君后,却在不到一年的时间里遭到废黜毒杀,这又是因为什么呢?

这主要是因为宇文觉和堂兄宇文护之间,因争夺权力而引发的矛盾。

北周建立后,宇文护诛杀功臣宿将,执掌国家大政,形成了百官争相依附的局面,引来了宇文觉的不满。

不满足于长期当一个被架空的傀儡君王,宇文觉决定利用身边近臣李植和孙恒等人,密谋除掉宇文护。可惜,密谋不幸泄露,宇文觉被贬为略阳(今陕西省略阳县)公,不久就被毒杀。

那么,作为开国之君宇文觉被权臣毒杀,又产生了怎样的后果呢?

一是造成了执政者宇文护权力的高度膨胀。

军队中“凡所征发,非护书不行。”也就是没有宇文护的同意,一个兵勇都无法调动,宇文护的宅邸重兵宿卫,森严程度甚至超过了皇宫大内。

同时,宇文护执政当国,自比周公,暗中指使臣僚建议为自己的父亲,被追谥为德皇帝的宇文颢另立庙宇,以此效仿周公故事。

手握雄兵和重权的宇文护还广布党羽,任用亲近贺兰祥和尉迟纲等,将朝政军权都牢牢掌握在自己手中,以至于他在询问朝臣对于废黜宇文觉的态度时,群臣一致的表态,竟然是唯宇文护之命是从。

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影视剧中的宇文护。

二是开启了宇文家族内部自相残杀的乱局。

宇文护废杀宇文觉,就此走上了“屠龙者”之路。杀掉兄弟宇文觉之前,他已经杀害了前朝西魏的最后一位傀儡皇帝元廓。

数年后,宇文护又因忌惮继任皇位的新君宇文毓聪睿有识量,让人在饮食中加入毒药,将其鸩毙,完成了自己在屠龙道路上的“三杀”。

屠刀所向,皆是兄弟。宇文护的专权最终被隐忍十数年的北周武帝宇文邕彻底终结,北周皇族在围绕权力展开的长达十余年的自相残杀后,终于尘埃落定。

作为开国之君,宇文觉被毒杀,并没有引发北周的朝政动荡和轩然大波,在风云动荡的年代里,他也只是一个被权力簇拥到台前表演的配角。北周的权力结构在宇文觉的父亲宇文泰时期就已经基本奠定,而权力的结构和秩序一经形成,就具有相对牢固的稳定性,很少因个别政治人物的去留而受到根本性的冲击。(了解更多相似故事,请到200年5月5日的丹徒​​​​​​​,528年2月12日的洛阳​​​​​​​​​​​​​​)

宇文觉名义上是开国之君,实际上是受到权臣宇文护操纵的“傀儡”皇帝。开国之君被废杀而能波澜不惊,北周的国本依然坚如磐石。

这个故事再次印证了,不受约束的权力,是真正的洪水猛兽。

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