一代女皇武则天与少林寺佛教

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武则天作为中国唯一的女皇帝,执掌朝政达40年之久。她一生钟爱嵩山,并多次前往游览和封禅,与登封嵩山少林寺关系十分密切,因而留下了众多的遗迹。现存仅武则天为少林寺亲自撰写的诗词、文章就有四篇:其一是永淳二年(683年)撰写的《从驾幸少林寺诗》;二是永淳二年撰的《大唐天后御制书》(亦称“御制修少林寺书”);三是永淳二年撰的《大唐天后御制愿文》;四是垂拱前后写的《赐少林寺书》。

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唐.永淳二年(683年)《大唐天后御制诗书》碑

武则天崇佛信道尊儒。那种认为武则天只崇佛而排斥道、儒的说法,是与史实相悖的。正因为她有三教兼容的宗教思想,所以才能在她手下完成汇编三教精品的《三教珠英》,这也与少林寺“三教合流”的理念相符。其中,武则天崇佛,表里一致,始终如一。

武则天的母亲杨氏是一位虔诚的佛教徒,受母亲信仰的感化,在她幼小的心灵里已罩上了佛光禅影。她的青少年生涯,是在贞观年间度过的。贞观,是令人惊羡的盛世,亦是佛教大放光彩的年代。社会上崇佛的氛围,使武则天加深了对佛教的领悟。

唐太宗说:佛教“洎乎近世,崇信滋深”,“始波涌于宫里,终风靡于朝廷”,“在外百姓,大似信佛”。太宗死后,武则天又入居感业寺三年多,亲身体验了尼姑生活。随后她日夜陪伴着崇佛的唐高宗

显庆四年,僧人智琮等奏请弘护法门寺真身塔,高宗给予“钱五千贯、绢五千匹”以充供养,又以绢三千匹令造与高宗等身的阿育王像,余钱修塔。次年将法门寺佛骨舍利迎东都洛阳宫内供奉,则天武后“舍所寝衣帐直绢一千匹,为舍利造金棺银椁,数有九重,雕镂穷奇”。可谓崇佛极为真诚!则天女皇为了登封嵩山,更加快了向佛祖靠拢的步伐。

天授二年(691年),“夏四月,令释教在道法之上,僧尼处道士女冠之前”。长寿二年(693年)秋九月,“加金轮圣神皇帝号,大赦天下,大酺七日”。延载元年(694年)五月,“加尊号为越古金轮圣神皇帝,大赦天下,改元为延载,大酺七日”。天册万岁元年(695年)春正月,“加尊号曰慈氏越古金轮圣神皇帝,大赦天下,改元(证圣),大酺七日”。二月又去掉慈氏越古尊号。同年“秋九月,亲视南郊,加尊号天册金轮圣神皇帝,大赦天下,改元为天册万岁,大辟罪已下及犯十恶常赦所不原者,咸赦除之,大酺九日。”可以看出,这些尊号中都有“金轮”二字。有的学者认为,“武氏的转轮王信仰基本上是一种佛教的教化信仰。此教化信仰是武氏在登位之后用来施行的教化政策。”由此可以理解,武则天以转轮王的佛王形象出现,正是为登封嵩山做准备。

永淳二年正月,武则天唐高宗李治游嵩山,入少林寺。她在那里“睹先妃营建之所,倍切茕衿”,因做五言古诗一首,以表达对母亲杨氏的怀念。武则天在这首诗里,不仅写了对亡母的怀念,而其言辞间充满了对佛教的崇信:“花台无半影,莲塔有全辉。实赖能仁力,攸资善世威。慈缘共福绪,于此罄皈依。”武则天皇后视察了为亡母杨氏(?—670年)在少林寺所做的功德——十层的下生弥勒佛塔。此时该塔由于资金不足,尚未完工。武后见状,“万感兼集”。

此后不久,武后派侄儿武三思带着她的亲笔信及金币、丝绢等物到少林寺,信中恳请寺主和尚加紧修建,希望在母亲三周年的忌日,即公元673年九月甲申,终此功德。

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下生弥勒佛塔

《大唐天后御制愿文》收录了这封感人肺腑的信:“弟子前随凤驾,过谒鹫岭,观宝塔以徘徊。睹先妃之净业熏修之所,犹未毕功,一件悲凉,万感兼集。攀光宝树,载深风树之哀;吊影珠泉,更集寒泉之思。弟子自维薄祐,镇切棾衿。每届春秋,倍轸推心之痛;炎凉递运,愈添切骨之哀。未极三旬,频钟二忌。恨乘时而更恨,悲践露而愈悲。虽托福田,少申晃恩。今欲续成先志,重整庄严,故遣三思赍金、绢等物往彼,就师平章,辛识斯意,即务修营。望及讳辰,终此功德……”

武则天在少林寺为亡母杨氏所造的功德塔,推测就是西塔院内的“十级方塔”。这是一座密檐叠涩式方形砖塔,顶上有石制的仰覆莲花状覆钵及摩尼宝珠,形状很像西安的小雁塔。此塔第一层南向开门,塔额作“下生弥勒佛塔”。

弘道元年(683年),高宗李治驾崩后,深信佛教的武则天,则为亡夫在少林寺造功德碑:“天皇升遐,则天大圣皇后,为先圣造功德。”(裴漼《皇唐嵩岳少林寺碑》)

垂拱时,少林寺冬竹抽笋,塔院后藤枝发芽,武则天认为这是“熏修福缘所致”(武则天《赐少林寺诗书》),于是,她亲自撰书信一封送于少林寺,以表达对佛教圣地出现这种奇异现象的敬意。证圣时(696年),武则天又差人送钱至少林寺藤生处,并修理阶陛,使“寺上普光堂,功德随日修造”(《皇唐嵩山少林寺碑》)。

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武则天正式即位后的第三年,为了表达对佛的敬重,她特将少林寺15尊佛像金装后迎入宫中供奉。此时载于天宝十四年(755年)《敕还少林寺神王师子记》中:“大周天册万岁金轮圣神皇帝,如意元年迎神王入内。”武周万岁登封元年,武则天和皇嗣在少林寺钵盂峰还修建了一座大塔。

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