中途岛海战:不重视情报的代价

规模庞大的日本联合舰队,竟然被细节击垮。

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1942年6月4日,日美中途岛海战爆发。日本集齐海、空军几乎全部作战力量,企图一举歼灭太平洋上的美军主力。然而经过4天鏖战,日军4艘航母被击沉。此战之后,太平洋战争的主导权转移到美军手中。

这是日本继珍珠港后针对美军的又一次大型偷袭战,只是两次偷袭的结果截然相反。

1942年初,日军完成东南亚等地的作战任务,军内对下一步如何行动产生了分歧。一派认为,日军应该专攻为守,保护已经取得的胜果;而另一派认为,要乘胜进攻,扩大战果,海军司令山本五十六就是后者的代表。

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山本五十六

最后,山本以“偷袭中途岛”为主的进攻计划占了上风。那么,山本偷袭中途岛的计划有怎样的吸引力呢?

第一,防止日本本土遭遇空袭。

山本曾参加过日俄战争,当年俄国海参崴舰队逼近日本海岸时,日本民众的惊恐万状让他心有余悸。而中途岛距离日本本土的距离,让日本有遭遇美军空袭的风险。山本说,如果发生这样的事,尽管南方作战取得很大成功,海军也难逃舆论的谴责。

1942年4月,美国航母开到距日本960公里处,飞机从这里起飞,空袭了日本首都东京。这件事更加紧了防卫东京的紧迫感。必须占领中途岛或者太平洋上的其他岛屿,然后建立前线基地,以拦截任何打算穿过太平洋威胁日本本土的特遣部队。

第二,山本“完美”计划可逼迫美国和谈。

当时,美军在太平洋上有3艘航母,但“约克城”号已经在珊瑚岛海战中被重创,“企业”号和“大黄蜂”号虽然完好,却在远离中途岛的西南太平洋巡逻。

根据山本推测,中途岛没有航母。所以只要日本集中全力,占领中途岛易如反掌。这样就可以吸引“企业”号和“大黄蜂”号前来救援,日军乘机拦截,对其进行毁灭性打击,就可以消灭太平洋上的美军主力。

主力被消灭,日军又以中途岛为基地威胁美国西海岸,这样就可以逼迫美国和谈,让日本免于被美国拖垮,还能从美国购买战备物资。

方案确定后,山本命南云忠一率4艘航母做主力进攻。南云把任务分为两个阶段,一是空袭中途岛,二是轰炸前来支援的美国军舰。另有陆军计划随后进行登陆作战,山本则率舰队拦截美军航母(即从西南太平洋回来的“企业”号和“大黄蜂”号)。

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南云忠一

此战日本总共动用航母8艘,远多于美军的3艘,其余各种舰艇和飞机的数量,日军也是美军的两倍左右。在第一阶段战斗中,双方不分胜负。第二阶段日军进攻目标摇摆不定,美军趁乱用5分钟击沉日本3艘航母。所以有人说,美军的胜利很大程度上是出于偶然。

可仔细探查日军战败的原因,就会发现,是日军自身固有的问题导致惨败:

第一,日军在“情报战”上败于美国。

美国此役致胜的关键,是成功破译日本情报,从西南太平洋提前召回“企业”号和“大黄蜂”号航母,又成功抢修在珊瑚岛海战中被重创的“约克城”号航母,而且还加固了中途岛上的防御工事,并提前埋伏在日本进攻路线上。

所以,当南云派飞机狂轰滥炸时,中途岛并没受到太大损伤,日本飞机却被埋伏的美军击落不少。

日军对情报的不重视是一贯的。日本自开战以来进展顺利,所以缺乏改进情报设备的动力,更有甚者,南方战事完成后,他们觉得情报部门没什么用,竟跟作战部门合并了。

1942年3月,日本舰队进攻英美驻守的锡兰失败,5月底跟美军争夺莫尔兹比港失败,两次都因为美军提前获取了情报。所以,情报上让对方占便宜已经不是第一次,日本却不做反思。

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中途岛海战示意图

第二,日军不做战略备案,以致战时出现混乱。

日军以为中途岛一战必胜,在前期的图纸推演上如同儿戏,整体战略是按照每步都成功完成既定目标制定的,没有针对某个步骤失败后进行预案。

比如,第一阶段轰炸中途岛就没有实现既定目标,南云只好临时调整计划,把等待轰炸美国军舰的飞机临时调拨,准备对中途岛进行二次轰炸。这些飞机本已装好鱼雷,这时就必须拆掉,换成针对地面攻击的炸弹。

调整到一半,侦察机发现美国军舰已经迫近,南云又决定仍旧改回进攻美国军舰,那么装好的炸弹又要拆掉,换回鱼雷。

这时第一轮轰炸中途岛的飞机返航,急需降落,加上之前拆掉来不及收拾的炸弹,甲板已经占满,导致执行轰炸美国航母任务的战斗机起飞跑道不够,所以第二轮进攻计划被迫推迟。

等日军做好进攻准备,刚起飞就碰上前来轰炸日本航母群的美军飞机。一时间,鱼雷洒下,命中日本三艘航母,因为甲板上有炸弹,一中即爆,仅5分钟,日本败局已定。

南云只剩下一艘航母,对战美国三艘,不久也被击沉。这种情况下,山本知道占领中途岛无望,下令取消整体计划。

战争不止是武装对抗,日本不明白这个道理,在缺乏精密部署、完备预案和精准情报的情况下,还盲目自信,这也验证了无知者更自信规律

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