明末清初时代的先行者,那些思想的启蒙者

启蒙新声中,当时人看可能视为异端,如今看来他们是时代的先行者。

从17世纪中叶到18世纪初,也就是中国的明末清初时期,国家出现了大动荡和政治上的大变局,尤其是明亡的惨剧,使得黄宗羲顾炎武王夫之唐甄,甚至更早的李贽等思想家掀起了一股批判君主专制的近代启蒙思潮。

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他们将矛头直指传统制度和宋明道学,倡导个性自由,肯定人的欲望和人格平等,表现出了中国人文主义的思想觉醒。

在这股启蒙思潮的影响下,人们的思想观念、思维方式逐渐发生变革,新的伦理道德萌芽成长,甚至直接推动了明清之际注重实学精神的科学启蒙和市民文学的大发展。

那么,明清之际的思想启蒙运动是在什么样的历史背景下产生的呢?

一、万历民变的内忧与后金入侵的外患。

民变多来自上层的腐败。

明神宗朱翊钧在位的前十年,由于首辅张居正推行一条鞭法等改革措施,社会经济持续发展,出现了“万历中兴”的局面。

可到了执政后期,明神宗贪财成癖,派大量太监担任各地的矿监、税使,搜刮百姓。

于是,民怨四起,汇聚成了遍布全国的万历民变。其中声势较大的白莲教起义,就是苏州市民因为皇帝的税监随意征税,终于起来反抗,包围税署,打死税吏。

起义势力逐渐蔓延,在徐鸿儒的带领下,他们以白莲教为组织谋事起兵。最终,这场持续两年多的民变还是失败了,但同时也发出了明末农民大起义的信号。

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明末农民大起义

终于在1644年,统治中国 270多年的明王朝,被李自成领导的大顺农民军推翻。

内忧之外更有外患,其中以南方的倭寇和辽东的后金作乱为代表。

虽然在抗倭英雄戚继光等将士的抗击下,南方危机有所缓解。但是崛起于东北的后金势力成为明朝的大患。

努尔哈赤在万历四十四年(1616)称可汗,建立后金政权。几年后,后金军队连克明朝70余座城池,攻破并迁都沈阳(改名盛京)。

终于,顺治元年(1644),实际掌权者多尔衮经过山海关战役之后,利用吴三桂的力量,击败了李自成的起义军,成功入关抢占了北京。从此,后金入主中原,建立了全国性的大清政权。

身处这样风云际会的改朝换代时期,当时的有志之士为寻得“明道救世”的良方,将矛头直指宋明以来的正统思想——程朱理学,认为理学的空谈和腐朽导致了宋明两朝的覆灭,于是一股经世济民的实学之风渐起。

二、市民阶层的迅速壮大,新的社会经济关系逐渐萌芽。

相对政治的腐败,明清之际中国社会的一大变化就是城镇的空前繁荣,尤其是以苏州、杭州、扬州等工商业型城市一跃成为最为发达的中心城市。

于是,市民阶层代表着社会新生力量成长起来,士农工商的社会分层也逐渐模糊,人口和商品的自由流动导致思想、习俗和文化价值观念的开放。

正是在这样的经济基础上孕育出了代表新生力量的思想大家。

而在这些思想大家的启蒙阵营里,又迸发出了什么超越时代的思想呢?

一、倡导个性自由。第一位斗士当属晚明“离经叛道”的李贽

作为王阳明哲学的继承人,李贽极端痛恨那些传统道学家满口仁义道德的虚伪,提倡功利主义。

1577年,他在就任云南知府的时候,接受了一种叫做“常例”的灰色收入。对于这件事他可以非常坦诚地讲给朋友听,而不是打着绝私欲、为国为民等高尚的幌子作假。

正是因为他倡导这种功利价值,批评重农抑商,符合了明中后期商品经济的发展要求,所以他在湖北麻城讲学的时候,听众多达数千人,中间还夹杂着不少妇女。

于是,以李贽为一代宗师的泰州学派,高举起个性自由的旗帜,开始了反传统、反权威的思想变革。

不过要触及根本的制度变革思想,需要更猛的药。

二、抨击并制约君主专制。代表人物就是明末清初“三大思想家”黄宗羲顾炎武王夫之

提出“天下为主,君为客”思想的黄宗羲正是清初批评君主专制最有力的健将之一。

他在目睹了父亲因为明末佞臣魏忠贤镇压东林党人,而下狱致死的结局之后,对腐败的制度痛心疾首。他提出至高无上的君王不过是一介“独夫”而已,专制的君主正是“天下之大害”。这在君主专制的时代,无疑是一种叛逆精神。

同样,精通典制掌故、天文历法、音律经史的博学之才顾炎武也对君主独裁有过尖锐抨击。他认为“保天下”才是民众应尽的责任,民众利益在君臣私利之上。他的这一观点后来被梁启超概括为“天下兴亡,匹夫有责”,广为流传。

但只是抨击并不能治世,黄宗羲顾炎武等人还提出了制约君权的设想。

顾炎武认为最有效的方法是分权,把君主的“辟官、莅政、理财、治军”四权分割给地方郡县。黄宗羲甚至提出建立平等的君臣关系来限制君主专制,并设置学校来监督朝政,这已经具备了西方代议制的色彩了。

当然,他们抨击的只是独断专行的君权,救世才是目的。

当清兵入关,正统颠覆,他们纷纷拒绝入仕清廷,甚至顾炎武、王夫之等人还成为了南明抗清中的斗士。

正是因为他们从小接受的是“大义”教育,心怀的仍是天下。像顾炎武从小由寡母独自抚养长大,教授岳飞、文天祥、方孝孺的忠义之节。

所以,当1645年明宗室唐王朱聿键在福州称帝后,杨廷枢、陈子龙等人策动了“举义反正”行动,顾炎武也参与了其中。

王夫之的全家在抗击清军的起义中也是四处逃散、家破人亡。父亲在临死时刻还叮嘱他要抗清到底。于是,王夫之在南岳也加入了武装抗清起义的队伍。到了康熙年间,三藩叛乱。吴三桂在衡州称帝,几次求王夫之写劝进表,都被王夫之拒绝了。

正是在这种混乱的时局中,这些思想大家才大力提倡利国利民的实学精神。

三、大力提倡实学精神。徐光启正是明清之际实学思潮的先导人物。

自从西方新航路开辟之后,明末以利玛窦为首的耶稣会士来华传教,与中国士大夫共同推动了东西方文化的交流。徐光启正是这段西学东渐历程中的重要见证人和推动者。

他毕生都在致力于数学、天文、历法、水利等实学的研究,还积极投身于翻译西方科学书籍的运动。在万历三十四年,开始与利玛窦合作翻译《几何原本》。

另外,与徐光启同时代的学者李之藻,早年跟随利玛窦学习天文、数学、地理等科学,两人共同刻印了《坤舆万国全图》。

顾炎武更是以治世为目的,留下了传世名作《天下郡国利病书》,从天文到吏治、制度等无不实学为本。

另外,有王夫之创立的唯物主义哲学体系、颜李学派创办的实学讲堂等。

这一时期,以实学为特点的思想启蒙,让明清之际的中国多学科大放异彩,形成了科学启蒙的繁荣思潮。

不仅如此,明末清初的思想启蒙运动更是对晚清魏源、林则徐等人的经世致用之学的勃兴奠定理论和思想基础;同时也被不断崛起的市民阶级所接受,推动了清代世俗小说的长足发展。

可以说,清末明初的启蒙思潮正是中国文化向近代转型的预兆和曙光。

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