拿破仑三世一生真的是碌碌无为吗?

他明明建立了一个霸权帝国,却被评价为“渺小的拿破仑”;他也确实让法国沦为战败国,却成就了永恒的巴黎。

1808年4月20日,拿破仑的侄子兼继承人拿破仑三世出生了,全名叫路易·拿破仑·波拿巴。

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同时代的法国大文豪雨果评价他为“碌碌无为的平庸之辈”、“渺小的拿破仑”;马克思则说他这个人的一生就是一场笑剧,甚至有人说,拿破仑三世身上最有价值的就是他的姓氏。

不过,上面这些评价,很多都是拿他与雄才大略的伯父拿破仑·波拿巴相比,毕竟他的伯父曾横扫欧洲,缔造了法兰西第一帝国,自任皇帝。

在巨人的光环下,拿破仑三世自然显得矮小。如果我们排除拿破仑·波拿巴的影响,单单从他跌宕起伏的人生经历和对法国的贡献来看,他并非一无是处。

他是法国第一位由人民投票选举诞生的总统,打造出世界上第一个真正意义上的现代都市——巴黎;同时,他也是法兰西帝国最后一位独裁者,带领法国重现了19世纪中期的欧洲霸权。

那么,他是如何做到这一切的呢?

第一,用愈挫愈奋的功夫当上皇帝。

1815年,拿破仑在滑铁卢战役兵败之后,被迫退位,同时也断送了他的儿子拿破仑二世的帝王梦。随着波旁王朝的复辟,包括拿破仑三世在内的波拿巴家族后继人都不得不流亡他国。

所以,拿破仑三世能够从政治素人成长为民选总统,进而政变称帝,除了血统之外,更重要的是练就成了一个打不死的小强。

1836年,为了推翻七月王朝,他模仿伯父的手段,在斯特拉斯堡发动军队暴动。结果,正在台上激情鼓动炮兵叛乱的时候,当场就被逮捕入狱。

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1836年,路易-拿破仑第一次政变

被流放国外的拿破仑三世并不死心。精心准备四年后,卷土重来,搞了一次冒险的偷袭行动。他带着50名雇佣兵,乔装成法军,想混进驻军叛乱,结果不巧刚好遇见国家宪兵队。双方在交火的时候,拿破仑三世还中弹受伤。

这次被捕后,被查理十世判处终身监禁。结果,他又乔装成石匠, 逃狱了。

拿破仑三世就是在这样屡败屡战的情况下,最终等到了机会。

在1848年二月革命爆发后,七月王朝倒台,法兰西第二共和国成立,他终于等到了上位的机会。

通过普选,拿破仑三世以70%的支持选票,取得压倒性胜利,成为法国历史上第一位民选总统。而从总统到皇帝的进阶,他依葫芦画瓢模仿了伯父军事政变的做法。

一直扮演共和国维护者的“总统王子”,一夜间走上了独裁者道路。这让一直支持他的雨果无法接受,一气之下流亡海外长达19年。反对者中还有雨果的“好基友”大仲马、缪塞等浪漫派文艺青年。

不过,拿破仑三世是听不进这些反对声音的,因为在他面前有更远大的目标,就是像伯父拿破仑·波拿巴一样征服世界。

第二,积极主动的冒险策略,既成就也埋葬了第二帝国。

拿破仑三世与同时代的俾斯麦不同。他不懂得合纵连横,也不知道该如何团结一大波,打击一小撮。(想了解俾斯麦的统一之路,到1871年1月18日的巴黎)

拿破仑三世是看到机会就往前冲,从不考虑双方的实际情况,总想火中取栗。这给他带来了成就,最后也让他的帝国灭亡。

先说带来的成就。

拿破仑三世最先寻找的突破口就是,联合英国对抗俄国的克里米亚战争。

主张积极冒险的拿破仑三世在还没有摸清俄国兵力的情况下,直接派遣14艘军舰,进入黑海。结果仅仅用了一天,打得俄军措手不及。

当然,冒险策略是有风险性的。作为这场战争的主力,法军在长达一年的血战中,损失10万兵力和数百万法郎的战费才赢得胜利。

尽管伤亡巨大,拿破仑三世还是成功地打破了维也纳体系下对法国的掣肘,恢复法国在欧洲的霸权。同时,也开始了他在世界范围内的殖民扩张之路。

再看冒险策略如何给拿破仑三世带来了灭亡。

最典型的例子就是1870年让拿破仑三世走向颠覆的人生“滑铁卢”——普法战争。

为了顺应被俾斯麦有意激起的法国民意,拿破仑三世在明知道自己准备不足的情况下,仍然决定发起对普鲁士的“复仇”之战。

战争开始后,拿破仑三世号称的40万大军,其实只准备好了20万;而且作战命令已经下达了,可不少官兵还未找到自己所属的部队。

于是,法军错失了良机,普军却赢得了时间。

最终,在色当战役中,法皇拿破仑三世被俘,普法战争以法国割地赔款结束,重演了他10年前在第二次鸦片战争中对中国做的事儿。

这也预示着他征服世界的帝国梦破灭了。

第三,富有远见的规划师。

帝国梦破灭了,但他还是给法国留下了无与伦比的财富,对法国人们的生活起到了深远的影响。

首先,拿破仑三世启动的巴黎改造工程。为了改造巴黎,拿破仑三世找来了最佳设计者奥斯曼男爵。经过十年的努力,巴黎从一个拥挤肮脏的中世纪城市变成为一个现代化的旅游休闲城市。“在巴黎闲逛即生活”,喜欢凌晨散步的巴尔扎克这样写道。

其次,十九世纪后半叶的巴黎举办世博会的传统是由拿破仑三世这位公关大师首先确立的。

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1855年巴黎首届世博会的“艺术”主题

分别在1855年和1867年举办的两次巴黎世博会,充分展现了拿破仑三世政权的顶峰状态。他创造性地将“艺术”加入世博会主题,并成为之后世博会的传统,如1889年震惊世界的巴黎的地标埃菲尔铁塔、后来送给美国的自由女神头像等。(想了解自由女神像的来历,到1834年4月2日的纽约)

回顾拿破仑三世的一生,我们可以看到,如果没有他的伯父拿破仑·波拿巴的影响,他可能无法亲手缔造第二帝国。但又正是因为他伯父拿破仑·波拿巴的光环,让他承受了更多的负面评价。这在某种程度上也验证了成因即败因的历史规律。

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