中世纪欧洲热衷建骑士城堡是为了降低成本

历史悠久的古堡,手持长矛骑乘骏马的优雅骑士是很多人对“中世纪欧洲”的直观印。电影《美女与野兽》就是以一个古堡为中心的奇幻故事。它的原型是法国的香波城堡亦称香波堡。

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香波城堡

那么为什么欧洲的大小君主们都热衷于修筑城堡呢?难道真是为了满足公主们的红颜一笑?这显然是不可能的。

欧洲中世纪君主热衷修城堡的真正原因其实很功利,那就是修筑城堡其实比扩建军队更加省钱。在任何时期如果要想控制一个地区就必然要在这个地区拥有军事上的存在,换句话说就是要有驻军。但是以古代军事和社会发展水平完全控制一个地区的大量驻军必然带来巨大的经济支出,这对于大多数国小贫弱的中世纪君主便成为了巨大的负担。

如何能降低成本便成了摆在君主们面前的首要问题。城堡虽然在修建时成本高昂但是修建完成后的维护费用却十分低,而且正如威尔士格言“坚墙之后逞勇易”说的那样一座坚固的城堡只要驻扎很少的士兵便能抵抗成千上万人的进攻。驻军数量的减少又进一步降低了维持驻军的成本,因此修筑城堡成为了中世纪君主们的普遍选择。

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1216年法国军队曾为了攻陷一个只有13人驻守的城堡共花费了半个月的时间。著名的诞生了第一位威尔士亲王的卡纳芬城堡,甚至在1403年1404年的两次围城战中在最少时只有28人的情况下坚守成功。

著名的十字军城堡,位于今天的叙利亚的骑士堡更是曾经在只有医院骑士团少量士兵驻守的情况下顶住了12次围,直到1271年才被埃及军队以劝降的方式完全攻克。

城堡并不仅仅是一个坚固的大兵营和避难所更是一个摆在敌军面前的“钉子”。攻克城堡需要花费大量的人力物力和时间,还会严重拖慢军队的行进速度,甚至直接导致军队因为缺乏给养而不得不撤退。如果敌军分兵围困,则等于拖住了敌军的一部分兵力,但如果敌军不管城堡一直前进,城堡中的守军则随时可能出来袭击敌军的后方辎重和信使,不管哪种方式城堡的存在都会让敌军的进攻受阻碍。

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十字军城堡

城堡还是一个地区军事力量的校心它不仅能强化已经拥有地区的防御,还能加强对新征服地区的控制力,在新征服地区建立的城堡据点往往呈网状彼此之间只有1天的路程。如果一个城堡被围攻,其他的城堡便可以及时支援。类似于抗战时日军在华北各地修建炮楼,以控制当地民众。城堡高大雄伟的外观不仅可以让当地居民心生敬畏,还可以通过高塔观察当地居民的行动,当地居民却很难了解城堡肉部的虚实,更谈不上排毁城堡以反抗了。

中世纪最成功的“殖民者”诺曼人就是如此了。他们在新征服的英格兰苏格兰等地区建立城堡,并控制城堡周边的地区。英国国王爱德华一世在征服威尔士时也大量修建城堡,虽然这让他债台高筑,但最终完全控制了威尔士。这一方式直到十七世纪的大航海时代仍未过时。西方殖民者能否在一个地区建立殖民往往就取决于能否及时修建出坚固的城堡。

重要的是与城堡相比,中世纪时的欧洲军队价格高昂并且用处不大。还以英王爱德华一世为例,他在威尔士的战争中就总共花费了182000英镑,在与苏格兰的战争中则花费了至少40万英镑,而在与法兰西的战争中更是花费了至少45万英镑。偏偏这三场大规模战争中只有威尔士最终被英王所征服,因为他在威尔士修筑了大量的城堡,因此虽然修筑城堡的投入不菲。例如“狮心王”查理,在法国修建的盖拉德城堡造价就高达11500英镑,但是因为城堡在完工后其维护费用极,所以相比长期供养军队,修筑城堡反而显得便宜起来,并且并非所有的城堡都如此昂贵。根据研究在12世纪末期,修建一座较为进的城只需1000镑左右,而当时英国王室的车收入则常年在10000镑以上。因此如果不是频繁的修筑城堡,这一花费还在可接受的范围内的。

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所以中世纪的战争,实际上以围城战为绝大多数而人们印象中骑着战马端着长矛纵横驰骋的英勇骑士。在真实的历史中,大多数时候都在参与围城或者守城作以攻克和守住城堡为最高荣誉,而非在野战中用长矛刺穿了几个敌人。

但是一切都随着火药武器的发展而发生了变化。14世纪开始火炮被越来越多的用在了攻城作战上,火炮巨大的威力可以推城垛,火力压制城墙上的敌军让城墙上的士兵无法对攻城士兵进行射击,并摧毁塔楼等设施无法向外攻击的城堡无异于刃俎上的鱼肉。因此以大炮为标志的火药武器大大降低了攻陷城堡的难度
难攻不落的城堡便骑士军事制度一起随风而逝了。

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