魏忠贤出任司礼秉笔太监是怎么走向权力顶端

明熹宗时期,魏忠贤出任司礼秉笔太监,极受宠信,人称“九千九百岁”。魏忠贤上位后排除异己,专断国政,以致人们“只知有忠贤,而不知有皇上”。


宦官乱政,汉唐尤盛,权势熏天时甚至能够决定皇帝的生杀废立,所以后来的王朝大多引以为戒,采取措施加以约束。有宋一代,终无宦官干政之事。到了明朝,自朱元璋立国之始,便严加防范宦官擅权,将其权力牢牢控制在自己手中。

然而防不胜防。明朝皇帝大多昏庸无道,身边的太监往往可以轻易取得皇帝的信任,依权附势,继而为非作歹,最终权力越来越大,甚至朝中大臣也会畏惧三分,民间百姓更是避之不及。

朱元璋废丞相之故,各地的奏折都需要由皇帝亲笔批阅,但国事繁重,皇帝分身乏术,一人之力有时很难独自处理大大小小的政事。于是,秉笔太监代为朱批的方式便应运而生。代表皇帝行使权力,可以想象这个职位之高。明朝臭名昭著的魏忠贤正是靠此职位权倾天下的。

魏忠贤本出身贫寒,目不识丁,却嗜赌成性,贪恋酒肉池林,后因赌输而自宫,并进入皇宫成为太监。善于攀附的他,并不甘心于此,先是巴结大臣,紧接着谄奉明熹宗乳母客氏,深得客氏喜欢,二人结成对食。

明熹宗朱由校即位后,凭借着与客氏的关系,魏忠贤百般奉承皇帝,得以平步青云,由无名之辈一跃成为司礼监秉笔太监。魏忠贤胸无点墨,本不能进司礼监。但因客氏极尽劝言,魏忠贤得以破例执掌此位,文武百官无不瞠目结舌,这也为魏忠贤祸国殃民埋下了根源。

自任秉笔太监之后,魏忠贤扩张势力的道路越发顺畅,他利用职务之便,干扰朝纲,蛊惑皇帝,最终朝中甚至无人可与之抗衡。

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魏忠贤画像

不过,魏忠贤任秉笔太监只是他权倾朝野的第一步,紧接着他成为了东厂的领头羊。东厂是明朝时期设立的特务机关,由皇帝直接管辖,甚至可以随意缉拿臣民。魏忠贤作为这样一个组织的头目,自然在朝廷中有着举足轻重的地位。当时的掌印太监王体乾,虽然比魏忠贤的权位更高,但是还是忌惮于魏忠贤的势力,最终不得不听命于魏忠贤,成为了魏忠贤的爪牙。魏忠贤全盛时期,被称为“九千岁”,朝中上下“只知忠贤,不知皇帝”。

在全面控制东厂后,魏忠贤进一步将势力渗入到锦衣卫中,最终,东厂与锦衣卫这两大特务组织都归顺于魏忠贤。呼风唤雨、一手遮天魏忠贤,引起了掌握朝中诸权的东林党人的不满,他们多次向皇帝弹劾魏忠贤等人。为了巩固地位,魏忠贤放言要把东林党铲除干净,许多与东林党为敌的官员见机纷纷转投魏忠贤门下。

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锦衣卫木印

魏忠贤利用他控制的特务组织,对东林党进行了残酷的镇压,制造了大量冤狱。许多东林党的忠臣都命丧魏忠贤之手。东林党人遭到戕害,这也加速了明朝的灭亡。

扫除异己后,魏忠贤不满足只在皇宫作威作福,他广结党羽,将一批贪官污吏全部集结门下。这些人依靠着魏忠贤的势力,在民间危害百姓,欺杀抢夺,百姓叫苦连天。

魏忠贤权倾朝野的时期是明朝历史上最腐败最黑暗的一页,由此引发了一系列祸乱,导致弊病丛生。而这些祸乱及弊政,在魏忠贤成为秉笔太监时就已开始酝酿发酵,最终祸国殃民,极大地损伤了明朝的统治。

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