乔治·华盛顿:美国国父是怎样炼成的

华盛顿当选美国第一任总统,并在第二个任期结束后拒绝连任。华盛顿成就了总统制,总统制也成就了华盛顿。

1789年2月4日,美国各州的选举人投票选举美国第一任总统,乔治·华盛顿当选。

在两届总统任期届满后,华盛顿不再参加总统竞选。此后美国总统任职不得超过两届成为不成文的规定,直到富兰克林·罗斯福连续四次当选总统。

因为对美国的卓越贡献,现在美国以各种形式纪念华盛顿。首都华盛顿特区以他的名字命名,特区内任何建筑物的高度都不能超过华盛顿纪念碑。国会还通过法令将乔治·华盛顿提升为合众国特级上将,使其军衔超过任何其他美国将军。

历史学家们常常把美国独立、英国光荣革命和法国大革命(了解更多法国大革命的故事,请到1791年12月21日的巴黎)做比较,美国选择了共和制,英国走了君主立宪的路子,法国的革命最为彻底和传统决裂最深。

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我们今天来介绍美国国父华盛顿如何奠定美国的总统选举制度。

简单讲,要分三步走。

第一步建立共和制,第二步建立总统选举制,第三步确认总统连任不能超过两次。只要走错一步,美国的总统制就不是现在的样子,而且这件事只有华盛顿可以做。

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美国制宪会议

先看第一步,华盛顿带领的美国为什么选择了共和制。

美国独立之前是英国的殖民地。英国国内实行的是君主制,当时世界上绝大多数国家也是君主制。为什么美国选择了共和制呢?

因为在殖民地时期,总督作为英国君主的代表管理殖民地的事务。随着殖民地人民对英国的殖民统治日益不满,直到英国想要对殖民地强行征收印花税时发生了波士顿倾茶事件,革命终于爆发。

所以在美国人的心中,君主和总督是压迫人民的反动势力,美国独立战争就是为了摆脱英国君主的统治。随着战争的进展和《常识》的发表,民主共和思想也逐渐深入人心,君主制就不再是美国人考虑的选项了。

美国国父之一约翰·亚当斯就曾说过:“对君主的崇拜和对贵族尊严的屈从, 从未在如之短的时间里如此彻底地从如此之多的人内心根除。”

第二步、华盛顿带领下的美国为什么可以建立总统选举制?

首先、北美殖民有选举制基础。

虽然殖民地人民经常受到英国的压迫,但是选举制还是广泛存在于各个殖民地的。有的殖民地是由选举出来的官员负责治理的。各个殖民地的议会也有经过选举产生的议员。

所以北美殖民地的人民普遍认为选举是保障他们民主权益的重要举措。他们选择独立的一个重要因,也是在英国议会中没有他们选举的议员来代表殖民地人民的利益。所以在召开制宪会议时,各个代表虽然提出了几种不同的方案,但是普遍赞同总统由选举产生。

其次、华盛顿拒绝靠武力上位。

虽然现在世界各国也广泛存在选举制,但不是每一个总统都是经过合法的选举程序上台的,韩国前总统朴正熙就是通过军事政变掌权的。独立战争之后的美国也有部分军人存在着这种想法。

当时美国大陆军的领导权在华盛顿手上。1782年一个名叫刘易斯·尼古拉的上校受军官们的委托, 给华盛顿写了封要他利用战后的形势出马担任“国王”的“劝进书”。如果华盛顿靠枪杆子当上总统,美国历史恐怕又是另一番景象了。

不过华盛顿拒绝了部下的提议。为了进一步杜绝军事政变的可能, 华盛顿于1783年解散了大陆军;同年12月, 他向邦联议会辞去了军队总司令的职务。这就保证了宪法的制定和政府的组建不受军事势力的干预。

华盛顿率领大陆军打败了英军,保证了美国的独立,在人民心中获得了极高的威望。加上主动辞去军队总司令职务,赢得了邦联议会代表们的认可。宪法通过后,1789年美国举行了第一次总统大选,华盛顿成功当选。而且他还是美国历史上迄今为止唯一一位无异议投票当选的总统。

俗话说打江山容易,守江山难。建立总统制容易,但是将总统制维护下去就不是一件容易的事了。像袁世凯那样当总统不久之后就称帝,民主共和的道路后来就非常曲折。

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华盛顿拒绝第三次连任总统

这就要讲到第三步了,总统连任不能超过两次,并形成制度。

第一、华盛顿遵守了宪法中三权分立的格局,没有滥用行政权。华盛顿担任总统后,让总统成为了一个有实权的行政长官,保证了行政权的独立。但是华盛顿并没有滥用行政权,充分尊重了立法权和司法权的独立。

俄罗斯前总统叶利钦在任时为了巩固权力,调动军队包围议会所在地,并下令武装进攻,就导致了俄罗斯的宪政危机。

正是因为华盛顿先例的存在,才使得后世的总统们在履行职责时有例可循。就像华盛顿自己说的那样,“我们处于一个创制先例的环境”。华盛顿的诸多做法为后来的美国总统树立了一个典范。

第二,华盛顿连任了两届美国总统之后,拒绝了再次竞选美国总统。华盛顿连任两届总统之后,完完全全地辞去了职务,没有寻求再次连任,也没有寻求让自己的部下和亲属继承自己的权力。

尽管华盛顿在他的第二个任期内遭到了很多非议,特别是和英国签订《杰伊条约》之后,有人指责华盛顿出卖了国家利益,称他为“国家继父”。但华盛顿的辞职实现了最高权力的和平交接,留给了美国人一个宝贵的民主传统。美国后来也从来没有过因为争夺总统职位而发生的军事政变。

华盛顿不仅领导了美国的独立,还参与制定了宪法。更为重要的是,他以自己的亲身实践,维护了总统制和宪法的权威。

可见好的制度设计,需要认可并愿意遵守的人去执行,这样制度设计才能长久维持下去。

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