白宫为什么叫白宫

白宫作为美国的政治权力中心已经屹立两百多年,笼罩在这座建筑上的浓雾也为后世留下了许多谜题。

1800年11月1日,美国总统官邸白宫竣工,第二任总统约翰·亚当斯正式入住。从此,白宫就成为美国历任总统的工作场所和居住地。

白宫(White House)位于美国华盛顿哥伦比亚特区西北区,宾夕法尼亚大道1600号。

白宫是美国权力的中心,现在,全世界都用“白宫”来指代美国政府。

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美国总统约翰·亚当斯

不过,白宫最早并不叫白宫白宫还见证了一段美国的屈辱史——英国军队攻入首都华盛顿,将它一把火烧毁。

白宫在历史上的遭遇,其实也见证了美国从弱小走向强大的过程。

1776年,美国人打退了英国殖民者,发表《独立宣言》,宣布成立美利坚合众国。

国家建立了,按理说,应该赶快设定永久性的首都,建造总统办公的地方。但美国却在14年后的1790年,才最终选定了首都的位置。

为什么会这么晚呢?

原因在于,当时北方和南方各州,都想把首都建在自己的地盘内。

双方为此不断争吵,最终还是汉密尔顿和杰斐逊拿出了一个折衷方案,选在南北方之间的交界处——波托马克河地区建都,这也就是今天华盛顿(特区)的所在地。

有了首都,就得考虑建立总统官邸。

1790年,美国政府决定向全社会征集设计方案,最终南卡罗莱纳州的爱尔兰人詹姆斯·霍本获得殊荣。

他根据十八世纪末英国乡间别墅的风格,参照当时流行的意大利建筑师柏拉迪的欧式造型设计绘制了图纸。

总统府于1792年开始动工,历经8年才最后完工。

由于总统府的外墙,主要是由白色油漆粉刷,所以老百姓们习惯地叫它“白宫”。只不过当时的官方并不认可这一说法。

在当时官方的文件中,白宫主要被称作 “总统宫”、“总统官邸”或者“行政官邸”。

那 “白宫”的称呼,后来为何被官方承认呢?

有人说,是美国人为了掩盖一段屈辱史,故意将被烧毁的总统官邸粉刷成白色,“白宫”由此得名。可实际上,白宫名字的由来并不是这个原因。

我们首先来了解一下这段屈辱史,看看宫是怎么被烧毁的。

事情的起因是美国人想要吞并加拿大。

美国在独立建国后不久,开始对美国西部地区进行大开发,经济和人口都有了显著的增长。不过,与英国相比,美国的实力还相差很远。

但美国人可不这么想,他们觉得英国是手下败将。自信的美国人,总是想找机会吞并北方的英国殖民地——加拿大。

1812年,机会来了。那一年,拿破仑正率领法国军队,在欧洲与英国开战。美国人认为,英国人已经顾不上加拿大了,于是,美国人决定趁虚而入,向英国宣战,还骄傲地宣称这是“第二次独立战争”。

战斗一开始,天真的美国人就知道刀是铁打的了。加拿大的英国士兵和民兵节节阻击,顽强抵抗。最终,为英国人从欧洲调集大军赢得了时间,开始向美国本土反攻。

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1812年战争

1814年8月24日,英军攻占了首都华盛顿特,和他们后来火烧圆明园一样,他们决定纵火焚烧华盛顿,是为了羞辱美国人。他们不仅烧毁了总统官邸,还把国会大厦、国会图书馆和财政部大楼也都全部焚毁。

战争结束后,美国政府决定重建白宫,建筑师霍班再次走马上任,主持白宫重建。1817年,为了掩饰白宫被火烧过的痕迹,当时的詹姆斯?门罗总统下令,在白宫灰色沙石上漆上一层白色的油漆。

后来,很多人认为,从这个时候开始,总统官邸才正式被称为“白宫”。

但实际上,早在白宫重建之前,“白宫”一词就已经被用来指代总统官邸了,甚至直接指代总统,只不过那个时候,这还仅仅是大家的私下称呼。。

例如,马萨诸塞州的国会议员阿比贾·毕格罗在1812年与英国开战前,就曾写担忧地写到:“白宫有很多麻烦”,“我们这么叫他的,我是说总统那里。"

当时,媒体或者官方还是把总统官邸称之为“行政官邸“。

那总统官邸被官方确立为“白宫”,是什么时候的事情呢?

是在20世纪初的时候,目的是用这个称呼区别各州的行政官邸。

美国从建国开始,就不断扩张自己的领土。到1901年的时候,美国从刚成立时的十三个州,增加到了四十六个。

我们知道,美国是一个“联邦制”国家。也就是说,国家有统一的宪法和法律,在对外事务上有完全的主权,但在国内的事务上,各个州可以各自为政。

所以,每个州都会有一个“行政官邸”,来管理自己州的事务。

这样一来,总统官邸和各个州之间就出现了矛盾冲突。因为,这些机构都称自己是“行政官邸“。于是,为了作出区分,时任总统西奥多·罗斯福决定,在信纸上印上了“White House”(白宫),以此作为总统官邸的官方称谓。

由此,“白宫”的名字就正式成为美国政府的代名词,并一直沿用至今。

白宫的故事告诉我们:

一、任何的人或者事物,一旦有了传说,就会被不断放大和叠加,就像人们对白宫名字由来的误会。

二、对手的危机,并不意味着就是自己的机会,真正的机会来自自身的实力。就像美国贸然地想殖民加拿大,结果却导致了自身的屈辱。

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