伦敦雾都的惨痛历史

伦敦“烟雾事件”造成上万人死亡,同时,也让生活在“烟雾”中二百多年的英国人有了环保观念,并将它带向了世界。

1952年12月5日,伦敦爆发严重的烟雾事件,上万人因此丧生。

在这次事件后,英国政府推行了“重拳治霾”的《清洁空气法案》。这是英国历史上,也是全球历史上,第一部现代意义上的空气污染治理方案。现代环保运动,也由此兴起。

其实,伦敦被称为“雾都”,并不是从20世纪开始的,早在18世纪工业革命之后,伦敦就常年被烟雾笼罩,19世纪狄更斯(Charles Dickens)的小说《雾都孤儿》(Oliver Twist)更是让“雾都”的形象深入人心。

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“烟雾事件”中的公交车

为什么是1952年的烟雾事件,才得到人们的重视呢?

首先,烟雾影响了人们日常的出行。

后来伦敦人回忆起来,觉得那几天的光景,就像世界末日。风速几乎为零,烟雾先是灰色,很快变成黑色。人人看不见路牌,有人甚至是跟在盲人后面,让他们伸出盲杖助人为乐,才找到家门。交警举着火把,在街头执勤。室内情况也不怎么样,剧院里的演出不得不停下,因为观众看不清舞台。一位公交汽车的司机说:“煤灰的油烟像油漆一样,挂在挡风玻璃上,都没办法擦掉。”

其次,烟雾直接造成了许多市民的死亡。

根据英国官方数据的显示,从12月5日起,在短短一周的时间里,有704人因支气管炎死亡,心脏衰竭死亡者有244人,此外肺炎、肺癌、流行性感冒等呼吸系统的发病率也显著增加。

在之后的两个月里,共有12000人死亡。伦敦的墓地、棺材,一度供不应求。

这场烟雾事件,如今被称为“20世纪十大环境公害事件” 之一载入史册。在这份名单上,还有比利时的马斯河谷事件、美国洛杉矶光化学烟雾事件、前苏联切尔诺贝利核泄漏等事件。

看到这里,也许你会有一个疑问,难道在之前的二百多年里,人们就没有发现烟雾会危害人们的健康么?

不但没发现,相反,伦敦的市民和艺术家还把烟雾当成是自己生活的一部分。

在1952年以前,如果有人看不到“雾都”,还会心情失落。擅长把画面模糊化的印象派大师莫奈(Claude Monet),最喜欢冬天到伦敦采风,因为这时候的“雾都”最朦胧。有人认为,印象派艺术的形成,就与那个时候在伦敦什么都看不清有关。

莫奈认为:“没有了雾,伦敦就不会是一座美丽的城市。”他会说:“我早上起来,惊恐地发现没有雾,甚至没有一点薄雾的踪影。”

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莫奈《国会大厦,海鸥》(1903年)

伦敦人呢,也无法想象,如果没有了烟雾,福尔摩斯的故事该怎么展开呢?因为侦探小说里的案件,总是发生在烟雾来到伦敦的初冬时节。

虽然19世纪的伦敦多次发生致死数百乃至上千人的烟雾事件,但在那个时候,没有人把死亡与烟雾联系到一起。

一方面原因,是那时人们缺乏卫生知识。现代医学中的细菌理论到19世纪晚期才成熟,在那之前,东西方都认为“瘴气”是一种可怕的东西,在伦敦则有很多人相信,煤烟是瘴气的解毒剂,因此,煤烟有益健康。

另一方面,即便有一部分专业人士在19世纪已经认识到了煤烟的危害,但他们曲高和寡,人们沉醉于工业革命带来的进步,不愿意理会他们的看法。

时间进入20世纪,英国又经历了多灾多难的几十年,两次世界大战相继爆发,所有工厂都得开足马力,供应前线。在“一战”、“二战”之间,英国人则经历了可怕的大萧条,失业工人遍地都是,饿得两眼发花,巴不得看到工厂处处冒烟。

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伦敦烟雾中的“大本钟”

“二战”后的经济恢复,让西方各国普遍进入了一个繁荣时代。烟雾事件带来的赤裸裸的死亡数字,也真正刺激到了伦敦人。多名议员要求政府给出解释。

在烟雾事件发生7个月后,一场针对烟雾发生原因及后果的调查展开了,他们发现,烟雾是燃烧煤炭产生的二氧化硫导致的,二氧化硫正是诱发呼吸系统疾病的罪魁祸首。

1956年,英国政府颁布了《清洁空气法案》的诞生。它要求人人行动起来,不仅是工业要限制排烟,家家户户也要停止烧煤,改用电力等替代能源。

当时,不仅在英国,在日本、美国等地,也出现了神东川骨痛病等诸多“公害”事件。

英国向污染宣战,各国跟进。

1962年,美国作家蕾切尔·卡逊(Rachel Carson)的《寂静的春天》的一书问世,时人评论说,就像小说《汤姆叔叔的小屋》改变了美国黑人的命运一样,《寂静的春天》将改变全人类的命运。(想了解《汤姆叔叔的小屋》如何加速美国独立战争的爆发,请穿越到1862年12月2日的华盛顿)

工业带来进步,也带来污染,治理污染,刻不容缓。这种观念上的转变和新生,开启了人和自然的全新关系,让现代环保运动从无到有,快速走向大众化。

从中我们可以看到,观念的孕育和出世,就像伦敦人意识到“污染”一样,往往经历一个漫长的、代价惨重的过程。相应的例子,不仅仅是在环保领域,在其他领域也屡见不鲜。

比如,当铁路第一次出现在中国,曾因“破坏风水”受到强烈抵制。过了几十年,眼见着工商业因铁路而繁荣,新城市因铁路而涌现,人们才普遍相信“火车一响,黄金万两”。

只是面对事实,人们未必产生什么追求改变的行动。真正让人们行动起来的,是正视、理解事实后,所产生的新观念。观念,改变世界。

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