科学技术知识巨作《天工开物》

综合性科学技术著作《天工开物》初刊于崇祯十年,作者宋应星。此书反映了中国明代末年出现资本主义萌芽时期的生产力状况。外国学者称它为“中国17世纪的工艺百科全书”。


简版文章

明朝后期,随着商品经济的不断发展,封建制度下的生产关系开始出现了资本主义萌芽。在商品经济的催生下,“经世致用”的思想开始兴盛,新兴的市民阶层对生产力的要求不断增多,渴望通过完善生产技术、整理实践经验以变更生产关系,促进生产力发展。在此时代背景下,记述我国古代农业和手工业生产技术的专著《天工开物》应运而生。

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天工开物

《天工开物》的作者是明朝著名科学家宋应星,字长庚,江西省奉新县人,生于明万历十五年(1587年)一个士大夫家族,受主流文化的影响,宋应星自幼聪颖好学,28岁时曾中举人,但之后五次进京会试均名落孙山,仕途止步于基层官员。

仕途无望,但宋应星对学问的热情却丝毫不减。在多次进京赶考和任职地方官的历程中,他与底层劳动人民长期接触,对其生产领域的工艺流程和制作工序了如指掌,并着手开始撰写介绍科学技术知识的书籍——《天工开物》

崇祯十年(1637年),《天工开物》初刊。全书分上、中、下三篇,共18卷,分别是《乃粒》《乃服》《彰施》《粹精》《作咸》《甘嗜》《陶埏》《冶铸》《舟车》《锤锻》《燔石》《膏液》《杀青》《五金》《佳兵》《丹青》《曲蘖》《珠玉》等文章,书中主要描述了130余项生产技术和工具的名称、形状、工序,并附有插图123幅,图文并茂,为读者阅览带来便利。

书中详细介绍了各种农作物和手工业原料的种植、生产等技术,还有制盐、糖、陶瓷的生产工艺,甚至还有矿冶开采、兵器制造等方法。书中篇目排版由《乃粒》至《珠玉》,不仅是对著作序中“贵五谷而贱金玉之义”的前后照应,更是对自古以来根深蒂固的重农思想的集中体现。

《天工开物》其名取自《尚书·皋陶谟》中“天工之其代之”以及《易系辞》中“开物成务”,寓意人们开发、改造大自然中形成的物质资源以获得赖以生存的物质财富。由于全书注重实际、重视实践的特点。英国著名生物学家达尔文在读了《天工开物》中论桑蚕部分的译本后,将它称之为“权威著作”。

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宋应星画像

十七世纪,《天工开物》传入日本,十八世纪传到朝鲜,后面渐渐在一些欧美国家传播。但在国内,《天工开物》出版后不久,就因清朝文字狱而销声匿迹三百多年。直到1929年,该书才从日本传回中国。

新中国成立后,北京图书馆从浙江宁波李氏“墨海楼”捐献的藏书中得到了崇祯十年初刻的善本,这才使后世对明朝科技发展的研究工作有了更准确的依据。

《天工开物》被欧洲学者称之为“中国17世纪的工艺百科全书”,不仅是中国古代一部综合性的科学技术著作,更是世界上第一部农业和手工业生产的综合性著作,也是体现当时科学技术及认识水平的代表作。

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