朱棣为什么坚持要修《永乐大典》

一部书能成就其大,靠的是天时地利人和,还有背后道不尽的故事。

公元1408年12月14日,《永乐大典》编纂完成。《永乐大典》比我们熟知的大英百科全书早诞生了三百年,被后者称为“世界最大的百科全书”。

由于纪晓岚的故事经常被电视剧演绎,很多人往往只知道《四库全书》,却不知道《永乐大典》的内容其实更丰富,更有价值。

那么,用历史的眼光来看,《永乐大典》有什么样的独特魅力,这种魅力又来源于何处呢?

我们先来介绍一下《永乐大典》的编纂情况。

“永乐”是明代第三位皇帝,明成祖朱棣的年号。朱棣之所以命人编纂《永乐大典》,其实与他本人的统治危机有关。

朱棣得位不正,他要用业绩来俘获人心。

我们知道,本来朱棣是没有资格做皇帝的。但在明太祖朱元璋死后,燕王朱棣利用“清君侧”作旗号发动“靖难之役”,从封地北平(今北京)起兵,

赶跑了建文帝。这皇位,来的名不正言不顺,所以,和发动“玄武门之变”的唐太宗李世民一样,朱棣必须要励精图治,才能得到天下人的信服。

朱棣在迁都北京之后,政治上改革吏治;军事上五次亲征漠北,维护边境安宁;外交上派郑和下西洋,展示明朝的丰功伟绩;经济上鼓励百姓开垦,疏通运河。文化上,则是决定要编纂一部“前无古人,后无来者”的《永乐大典》

朱棣曾下过一道圣旨,大意是:现在市面上的书虽然很多,但是种类很乱,有些书没有价值,所以想从书中找有用的信息太难了。他觉得,要把这些书整理一下,编订一本包含所有内容的书,以便后人查阅。

当时有编书的物质和人事条件。

物质上,永乐年间的藏书是中国藏书史的高峰。根据记载,明军攻陷元大都(今北京)之时,得到了元朝在北京的藏书,包含宋、辽、金历代留下来的藏书,数量丰富,开国后也从民间各地诏求了大量藏书,这是前代无法媲美的。

当时的南京(此时尚未迁都北京)自宋代起,已经成为一个繁华的经济、政治、文化中心,到了永乐初年,这种繁盛仍然在延续,经济发达,文人儒士众多,都有助于文化事业的发展。

人事上,当时有一位适合承担编纂大任的人选。这个人,就是被朱棣选为内阁大学士的解缙。他曾经向明太祖朱元璋毛遂自荐,希望能够编纂一部上至天文,下至地理,无所不包的典籍,只是明朝初年很多条件尚未成熟,不适合马上修书,因此被耽搁。

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内阁大学士解缙

虽然解缙的个性有些狂傲,朱元璋和朱棣也都深深看重解缙,等到朱棣决定编一部大典的时候,解缙的雄心也终于得到施展。

于是在解缙的组织下,朝野上下共两千多位文士,都投入了编纂的工作当中。他们编选的古籍大概有七、八千种,若不是人手充足,绝对不可能在五年的时间里顺利完成。完成后的大典长达22937卷,共计有3.7亿字,还有非常多精美细致的插图,这规模与成果,不论放在当时或是后世,都是非常惊人的。

可惜的是,《永乐大典》中的大部分书籍,在后世遭到焚毁和丢失,至今只剩下400余册,占全部书籍的百分之四。

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《永乐大典》中的插图

但是,《永乐大典》对后世文化产生了不可估量的影响。

第一,它促成了清代《四库全书》的编纂。1772年,安徽学政朱筠曾给乾隆皇帝上奏折,提出应该从民间搜集丢失的《永乐大典》。这一建议得到了乾隆皇帝的认可。不过,乾隆认为光搜集《永乐大典》范围太小,应该把全国的书都汇总起来,于是就有了编纂《四库全书》的打算。

第二,它树立起中国史上修书的一大记录,至今无法打破。在明朝之前,从未出现过《永乐大典》这样规模的“百科全书”,清代与它相同性质的百科书《古今图书集成》,篇幅也仅是大典的一半。

虽然《四库全书》内容颇丰,但它是“丛书”,只负责收集文献,没有像百科书一样有细致的编辑,而纪晓岚等人编纂的时候,大典副本已丢失千余册,只能参考佚篇,可知明代以前的大量文献,恐怕都没有被放在《四库全书》之内。

更别说清朝时还有文字狱的因素,大量内容都不允许收录,为了避讳也删改了大量内容,最有名的就是将岳飞《满江红》的“壮志饥餐胡虏肉”改成了“壮志饥餐飞食肉”。因此,与《永乐大典》相比,《四库全书》其实有着非常多的缺憾。

第三,保留了历史上的很多典籍,为后世提供了研究资料。比如“二十四史”中的《旧五代史》,其实就是通过《永乐大典》得以保存。清代在编纂《四库全书》的时候,将《旧五代史》重新从中抄录出来。此外,像南宋李心传的《建炎以来系年要录》,宋代医学名著《苏沈良方》、《博济方》、《伤寒微旨》等,也都是因《永乐大典》才得以保存至今。

中国历来有“易代修史”、“盛世修书”的传统。历朝历代的君主,对文化基本上都是持扶植态度的。我们的中华文化,也正是由此才得以保存并传承至今。

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