乞丐皇帝朱元璋从一无所有到皇帝

1368年1月23日,朱元璋在应天府(今江苏南京)登基称帝,改元洪武,建立明朝。从一开始无所不能有的乞丐,到应有尽有的中国皇帝,朱元璋的人生没有绝对是一段传奇。翻阅中国天子的简历,有奴隶石勒、小贩刘备,而朱元璋身世贫农,怙恃兄长死于饥荒,自己被迫出家,又流浪乞讨,加入农民军之后才走上逆袭之路。在曾对立世界的皇帝中,大概只有刘邦朱元璋有一拼,可刘邦好歹还做过亭长,算是基层公务员。 欧洲没有这样的人,皇室靠的是血,只有拿破仑靠的是努力登上王位,但他的家庭也被认为是高尚的。朱元璋不仅经历特殊,做皇帝更是有着许多特殊之处。

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首先,朱元璋打江山的过程就很特殊。他是中国唯一从南到北完成统一的皇帝,前无古人,后无来者。秦汉隋唐都以关中为根据地,元、清本来就是北方民族。南朝刘裕北伐已经攻占关中,最终还是功亏一篑。只有朱元璋一路北伐,稳扎稳打,把元朝皇帝赶回了草原。朱元璋为什么能够北伐成功,是个体量庞大的问题,我们不展开,但这无疑是一项壮举。

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徐达是北伐统帅,也是朱元璋最倚重的大将

相应的,朱元璋是唯一定都南方的大一统王朝开国皇帝。

历史学家吴晗将原因总结为三点:第一,南京地处经济发达的江浙地区;第二,朱元璋称帝前做吴王,已经在南京修建了宫殿;第三,明朝的开国功臣基本都是江淮人士,不愿意远离家乡。

其次,朱元璋称帝的一系列仪式性举措很特殊。

第一,朱元璋开启了一世一元制,也就是皇帝终生不改年号。此前也有不改年号的皇帝,比如唐太宗一辈子只用“贞观”年号,但大部分皇帝动不动就改元。武则天最离谱,在位21年,用了18个年号(包括临朝称制那几年)。从朱元璋开始,除个别情况,皇帝都不再改元。因此我们称呼明清的皇帝,比如崇祯帝、乾隆帝,习惯用年号。之前的皇帝就不这么叫,像唐太宗、宋太祖,都是庙号。

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古代钱币上一般会铸有皇帝年号,图为洪武通宝。

第二,朱元璋选国号也不按常理。朱元璋称帝前已经是吴王,按传统,国号根据封地或封号决定,例如汉王刘邦建汉朝、隋王杨坚建隋朝。朱元璋为什么没有建吴朝呢?因为当时不止他一个吴王,割据在苏州的张士诚同样称吴王。至于朱元璋为什么定国号为大明,众说纷纭。有人说是继承自小明王,有人说是源自白莲教、佛教,也有人认为是和元朝国号一样取自《易经》,即“大明终始”一句。

再次,朱元璋是对官员(尤其是贪官)最严厉的皇帝。

第一,设立严刑峻法。先说严刑。关于朱元璋用“剥皮实草”的酷刑惩罚贪官的说法流传广泛,尽管真实性存在争议,但朱元璋确实对贪官极为严酷。比如郭桓案,起因是户部侍郎郭桓贪污粮食,结果牵连了数万人。《大诰》记载下来的,光是凌迟、灭族的大臣就有几千例。因为处死官员太多,甚至还发明戴死罪办事的规定,像让御史带着脚镣审犯人,现在看简直匪夷所思。

至于峻法,《大明律》之外,朱元璋又亲自编写《大诰》,规范官民的行为。朱元璋自己说过,元朝太宽容,所以灭亡,他治国“非猛不可!”

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大明律

第二,严密审查官员。朱元璋首创巡抚制,派大臣到地方巡视,考察地方官员。第一个出任巡抚的是太子朱标,能看出规格有多高。巡抚后来跟汉朝的刺史制度一样,由临时转为正式,成为管理一省军政的大员。另外设立锦衣卫,只对皇帝负责,可以逮捕审问任何人。明初四大案之一的蓝玉案,处死了几万人,就是由锦衣卫率先举报的。

朱元璋逐渐由痛恨贪官,发展到对整个官僚队伍的不信任。他曾经感叹道:官员刚上任都是忠臣,时间一长,全变成贪官了。最后大臣们已经到了上朝之前和家人含泪告别的程度。此外,朱元璋加强集权。他禁止宦官识字,以杜绝宦官干政,又借胡惟庸案,废除丞相,进一步专断地推行着自己认为正确的事。

回看朱元璋的一生,不得不说,青年时代的贫苦记忆影响太深。他那做了一辈子佃农,死时连块坟地都没有的爹娘,他在河南、安徽各地流浪三年的乞讨生涯,让他对元末吏治腐败造成民变迭起的现象刻骨铭心。大一统王朝中,像朱元璋一样体会过民间疾苦的皇帝凤毛麟角,所以他那样传奇而特殊的人生只能是孤例。

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