杨振宁:我曾与爱因斯坦交流过1.5小时,却没有从中获得智慧

杨振宁是世界上著名的物理学家,毫不客气地讲,如果把古今中外所有的物理学家放在一起做贡献排名,杨振宁先生也可以名列前茅。

这不是我瞎说,2000年世界最权威的科学杂志《自然》做了一期评选,从人类史上所有的物理学家中遴选出20位最伟大的人,杨振宁就排在第18位!其他的像牛顿爱因斯坦这些大牛都已经去世,杨振宁是20人中唯一健在的,活着的丰碑!

1994年,杨振宁获得了鲍尔奖,这个奖项是美国科学界最高的荣誉,当时鲍尔奖的评选方给杨振宁的评价中有一句“(杨-米尔斯理论)如此重大的成就使杨振宁排到了牛顿、麦克斯韦和爱因斯坦之列”。

可以说在物理学界,几乎大家都是公认杨振宁能与爱因斯坦相提并论。在我们大部分人的印象中,爱因斯坦的年代似乎已经有些久远,和杨振宁并不是一个时代的人。

但其实两位大牛曾经多次见过面,还有一次进行了一个半小时的深入交流,只是这次交流反而成为杨振宁的遗憾。

杨振宁:我曾与爱因斯坦交流过1.5小时,却没有从中获得智慧

爱因斯坦1879年出生,杨振宁1922年出生,两人相差了40多岁,后来杨振宁1945年赴美留学,爱因斯坦已是誉满天下的名人,也是杨振宁的偶像。每当有爱因斯坦的讲座,杨振宁都会想尽办法去听。

第一次是1949年,爱因斯坦进行了一场讲解如何改动广义相对论场方程的讲座,因为会场不大,邀请到的只有一百人,杨振宁就是其中之一。

这是杨振宁首次近距离接触爱因斯坦,整场讲座他都很认真很激动,不过结束之后爱因斯坦就离开了,因此没能进行过多交流。

杨振宁:我曾与爱因斯坦交流过1.5小时,却没有从中获得智慧

第二次是1950年,爱因斯坦与尼尔斯·玻尔在普林斯顿高级研究所举办了一场学术讨论会。玻尔是“量子三巨头”之一,也是享誉国际的物理学家。这种堪比“华山论剑”的场面,任何一个物理爱好者都不会错过。

杨振宁也去了,但是这次人实在太多,基本上是抢不到座位,还未成名的他只能站着听完了全场,不过这两大巨擘的争论让他受益匪浅。

杨振宁:我曾与爱因斯坦交流过1.5小时,却没有从中获得智慧

第三次是在1952年,这时的杨振宁已经算是小有名气,他与李政道合力完成了一篇统计力学的论文,引起了一阵轰动,也让爱因斯坦注意到了这两位年轻人。

于是爱因斯坦在一次讲座前特意向杨、李二人发去了邀请函,结束后还让助理带着两人来到了办公室。

这是一次面对面交流的机会,非常难得,整个会面的时间持续了一个半小时,按道理来说这么长的时间有什么学术上的问题,杨振宁都可以尽情地提出来,从爱因斯坦这里得到启示。但是杨振宁后来的回忆总是充满了遗憾,他直言:回想起来,我并没有在那次会面中得到什么智慧。

这是为什么呢?

杨振宁:我曾与爱因斯坦交流过1.5小时,却没有从中获得智慧

原因有二,一是杨振宁太紧张了,虽然早前多次见过了爱因斯坦,但如此近距离还是第一次。面对多年的偶像,杨振宁一时有些怯场,心中准备好的很多问题一下都没想起来。

这个情况倒是很正常,一个初出茅庐的人面对本领域神一般的存在,紧张在所难免,就像我们很多去面试时本来准备好的东西,一紧张全都忘了。

第二个原因则是爱因斯坦私下与人交流不经意间就爱说德语,毕竟他出生和成长都是在德国,但当时的杨振宁对德语并不精通,听得一知半解,为了给偶像留一个好印象,他还频频点头表示自己很认真。

这两个因素加在一起,杨振宁整个会晤下来,与爱因斯坦的对话寥寥无几,而爱因斯坦说尽兴后以为杨、李差不多听明白了,说了几句勉励的话后就让他们离开了。

这件事让杨振宁往后每每回忆起来都懊悔不已,即便两人在后来还有过见面,但再也没有那样独特的机会了。

杨振宁:我曾与爱因斯坦交流过1.5小时,却没有从中获得智慧

1957年杨振宁获得了诺贝尔物理学奖,这时的爱因斯坦已经去世两年,杨振宁在致辞时还是向偶像致敬:

我深深察觉到一桩事实:在广义上说,我是中华文化和西方文化的产物,既是双方和谐的产物,又是双方冲突的产物,我愿意说我既以我的中国传统为骄傲,同样的,我又专心致于现代科学。

俩人之间的交集也就随之结束了,不过杨振宁的传奇还没有结束,他是因为宇称不守恒理论拿到的诺贝尔奖,但其实他最厉害的是杨-米尔斯理论,这是开宗立派的牛!

之所以这样说,看看杨-米尔斯理论的影响就知道了!在杨振宁之后,有7个诺奖是直接靠杨米尔斯方程拿的,还有十多个诺奖和此理论有关,数学界的最高奖项菲尔滋奖也有6个是推杨米尔斯方程拿的。

按照牛顿“站在巨人肩膀上”这一说法,杨振宁已成了后来者借助的巨人!

杨振宁:我曾与爱因斯坦交流过1.5小时,却没有从中获得智慧

杨振宁先生对于中国和世界还是做出了巨大贡献的,有人说他当年没有选择回国,可问题是当年他能不能回来。

当初新中国成立后他也是准备回国的,但他比邓稼先等人多了一层顾虑——他的岳父是战犯杜聿明,而且他擅长理论,不会搞实验,他所学的东西回国后也没法运用到当时新中国的建设中。

等后来美国就开始严卡华人科学家归国了,像后来的特例钱学森,中国是用了很多抗美援朝抓获的美军俘虏换回来的,除非动用国家力量,杨振宁个人就是想回也回不来。

他是在1964年眼看归国无望才加入美国国籍,而他拿到诺贝尔奖是1957年,是以中国人身份拿的。

1971年美国政府解除禁令后,杨振宁又是首批回国的科学家,为中美关系缓和起到了很大的作用。之后他做的贡献还有资助中国学者赴美留学、变卖房产捐给中国、参与建设了中国60多个一流的物理实验室等等。

他绝对是一个值得我们敬佩的科学家!

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