紫衣原自海中来

原标题:紫衣原自海中来,以色列南部有一处盛产铜矿的山谷叫蒂姆纳谷,相传人们在这里开采铜的历史已有数千年之久。2021年1月,以色列考古学家公布了最新成果:在蒂姆纳谷的炼铜遗址中发掘出三块约有3000年历史的羊毛织物残片,上面染的紫色依然清晰可辨,是目前发现的最早的“腓尼基紫”染色纺织品实物。蒂姆纳谷距离地中海畔的腓尼基约有300公里,这证明,当时不同地区的先民们已经建立了贸易关系,紫色染料很可能是用蒂姆纳谷出产的铜交换来的。,腓尼基紫又名“骨螺紫”,是腓尼基人在公元前1200年从几种骨螺分泌物中提炼出来的染料,本质上是一种含溴的有机化合物,以色泽鲜亮、不易褪色著称,并且因原料不易得而极其昂贵,12000只骨螺才能提炼出1.4克纯染料,相传“腓尼基”的含义就是“紫之国”。希腊神话里,这种紫色是大力士赫拉克勒斯的狗在海边咬碎骨螺后发现的,赫拉克勒斯用这种紫色染成了献给仙女的衣装,尽管仅仅是传说,但也体现出发现这种染料的偶然性。在西方,长期以来王室贵族的服装都以这种紫色来彰显身份地位,擅自穿同样颜色衣服的僭越者可能会被处死。骨螺紫还有一种神奇的特性,如果在染料凝固前进行曝光,就会变成宝蓝色。,尽管颜色美丽,骨螺紫的味道却并不好闻。古罗马博物学家老普林尼在《自然史》中说,提取染料的最佳时间是“天狼星升起”的夏季,在剖出骨螺的腺体之后,加入一定比例的盐,用大锅持续煮沸、去掉杂质,最后提纯出染料,这期间产生的气味“很可怕”。古犹太人法典《塔木德》规定,如果男人在结婚后当了染工,妻子有权提出离婚,似乎也从侧面证明了染料之难闻已经到了影响家庭和谐的程度。由于相关记载较为简略,目前还没有成功复原古代提炼骨螺紫染料的方法。,不过,今天的人们已经不再觉得紫色染料有多珍贵了,因为依靠化学合成的办法可以实现大批量生产,这种办法却来自于一次“无心插柳”。1856年,十八岁的伦敦皇家化学学院学生威廉·珀金在假期里仍然忙着做导师布置的“用煤焦油合成人造奎宁”的实验,结果实验失败了。当他用酒精提取试管里黑乎乎的生成物时,却得到了鲜艳的紫色,将它浸染在布上后也洗不掉。一向爱好绘画的珀金意识到,自己的失败实验可能打开了另一扇成功的大门。当时几乎所有的颜料都来自于天然动植物成分,还没有化学合成的先例,而珍贵的紫色正是时尚界的新宠,英国维多利亚女王和法国拿破仑三世之妻欧仁妮皇后都爱穿紫色服饰。珀金敏锐地捕捉到商机,迅速为自己的成果申请了专利,退学开办染料工厂,成为名利双收的典范。珀金的发明不仅让紫色布料不再昂贵,也为化学领域开辟了新的路径。珀金后来还发明了人工合成其他颜色染料和制造香水的重要原料香豆素,他的三个儿子也都是化学家。珀金的母校后来并入伦敦帝国理工学院,这所学校的博士学位服现在已经统一设置为紫色,本科、硕士学位服则统一饰有紫色饰带,以纪念珀金勇于探索的精神。

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