爱德华·巴普蒂斯特:奴隶不如自由劳工效率高?美国人表示你错了

原标题:爱德华·巴普蒂斯特:奴隶不如自由劳工效率高?美国人表示你错了,【文/爱德华·巴普蒂斯特】,自南北战争以来,木兰就成了种植园的标志。提到对奴隶制的认识,大众通常认为种植园是让一切事物一成不变的地方。电影、小说、旅游、《南方生活》(Southern Living)杂志中的介绍,甚至许多历史学家的学术著作都这样描述。,但是,当查尔斯·鲍尔从木兰树荫下跑过时,他经过了一块接一块新开垦的土地。左边是一堆树桩和灌木丛,右边是烧焦了的黑色木头和灰烬。他慢跑经过另一块地时,看到那里长满了齐腰高的绿色植物,奴隶们穿插其间,重复着时而弯腰、时而起身的劳动。,从1790年开始,白人就向南方的新边疆输送奴隶,到1820年,奴隶的数量已超过20万人。这种强制性迁移,促进了人均生产率的持续提高,也就是经济学家所讲的“效率”。,//www.laotangls.com/wp-content/uploads/2021/04/e32d0e3578f545418da104f60ad64bc4.jpeg插图,奴隶队伍正在向南方和西方前进。男人们被一条长链子拴在一起,手被绑着,女人们跟在后面,守卫跟在旁边。,而奴隶制生产力的不断提高,并非源自纺织厂机器的更新。事实上,可以说新棉花技术的源头是鞭子。奴隶的劳动是无偿的,并且会遭受暴力强迫,这也并不是新鲜事。这一现实和奴隶制一样古老。,美国黑人奴隶是世界上效率最高的产棉者,而且他们的生产效率在逐年提高。因此,在1860年棉花需求增加500%的情况下,这种工业革命中最重要的原材料的实际价格却大幅降低,只有1790年的25%。,棉花也推动了美国的扩张,使这个年轻的国家从一个狭长的海岸带扩张成一个幅员辽阔的强国,其经济增长率居全球首位。从18世纪90年代到19世纪20年代,美国几乎垄断了世界上交易最广泛的商品。,1820年以后,棉花在美国出口商品中占很大的比例。这些事实使美国发生了很多转变,而所有这些转变还得归因于对左手力量(注:后文提到,“那些摘得快的人,不是仅用右手,而是双手并用”。)所做的相应改变。,//www.laotangls.com/wp-content/uploads/2021/04/0a92cec0a64748bc94ac84ff33d312a1.jpeg插图(1),学过高中历史的同学都知道,棉花生产史上最为有名的创新就是轧棉机,它使奴隶主尽可能多地为市场提供棉花纤维。对于多数史学家而言,轧棉机的发明标志着对棉花生产创新研究的终结。直到20世纪30年代发明了采棉机,分成制结束,这种观点才有所改变。,//www.laotangls.com/wp-content/uploads/2021/04/7a1fc41f980645f19eb075dd62c1578d.jpeg插图(2),第一台轧棉机。这是奴隶制后革命扩张时期的技术创新之一。,但是,史学家应该这样问:奴隶主有了轧棉机后,怎样才能产出(或者说让自己的奴隶产出)足够轧棉机处理的棉花数量?因为一旦轧棉机解决了棉花加工的瓶颈,生产和扩张方面的其他限制也需要被打破,如缺少既廉价又肥沃的土地,产棉边疆地区缺少劳动力。,所以,奴隶主当中的将领们掠夺了印第安人的土地,奴隶主政客说服国会扩大了奴隶制的范围,奴隶主企业家则创新融资和运输方法,以实现“人手”商品化。由于奴隶主们手中的奴隶数量有限,他们发明了一套复杂的劳动力管理方法,奴隶们称之为“压迫系统”(the pushing system)。,我们不知道是谁发明了这个压迫系统,但是,鲍尔于1805年到康加里的时候,该系统便已经存在。约翰尼·科顿希德等奴隶主又将它带到了西部和南部。一个奴隶主这样描写新来的邻居:,“在雷德河边你能看到北卡罗来纳人、南卡罗来纳人和佐治亚人围着一个弗吉尼亚人,这些来自烟草和水稻种植地区的新手正向同伴学习,请教如何让每个人手竭尽所能地耕作最多的土地。”,初夏,移民企业家们在镇上的街角闲谈时,第一句话就问:“你的棉花长势如何?”因此,一位移民种植园主写道:“任何新的能提高产量的耕作方式,都会在美国这片土地上呈燎原之势,迅速传播开来”,直到让每个奴隶都能耕作10公顷棉花地。

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