中华文明的至暗时刻!论古典中华帝国遭遇到的最大挑战

收条和回信里的军民情

来源:人民网-人民日报 南昌八一起义纪念馆内有这样两件文物,真实地记录了人民军队从诞生之日起,就得到人民群众拥护和支持的历史。 “今收到贵会慰劳革命将士捐款壹万元正。此致。江西民众慰劳前敌革命将士委员会……”这是一张收条。 “昨日收存贵会转来之

前段时间,大伊万和同伙讨论明清易代时期古代中国周边的地缘政治款式问题时,意外地引出了一个全新的话题:古代中国、或者说以古代中华帝国为焦点、由中央农耕民族与周边游牧民族配合构建形成的中原文明集丛,到底有没有遭遇过基本性的挑战与危急?或者说,古代中国是否有真真切切的“亡国”、被完全异质的文明或民族国家所威胁、从而让中国的政治疆土甚至文明集丛发生基本改变的危险呢?大伊万和同伙都以为:这种危险是切实存在的,而且最少从十六世纪最先,古代中国与近代中国先后遭遇过两次重大的、可能让文明与政治法统发生颠覆性改变的危急,而这两次危急,可以被以为是中原文明的“至暗时刻”,从今天这篇文章最先,我们就用上下两篇的篇目,向人人详细剖析一下,古代中国与中华文明的这两次危急。

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在最先讲述之前,我们有需要明确一下古代中国,或者说更为正确的叙述:古典中华帝国所面临的地缘形势与政治法统。先说古典中华帝国所面临的基本地缘形势,从古典中华帝国在东亚的地理特征来看,古代中国险些所有的政权均直接控制着东亚“两江一河”(长江、黄河、珠江)流域最为肥沃的雨养农业区,且均以以上三个农业区为焦点确立统治(即所谓的“中原”与“江南”)。而在这三个雨养农业区外围,则有相对于其它地缘政治区域难以逾越的地理障碍:往东不用说了,是茫茫的大海,仅有古代的日本与部门文明生长更为滞后的南岛民族(包罗台湾高山族原住民,印尼矮黑人与波利尼西亚人等)、部门东南亚族群与中华帝国保持着若即若离的联系;往南是充满瘴气的热带雨林,虽然诸如越南的红河三角洲同样具备相对较好的雨养农业条件,但难以逾越的热带雨林与热带区域的溽暑极大地限制了古典中华帝国扩张的脚步,固然,以东南亚诸族群的实力,也险些没有挑战中华帝国的能力,双方以两广南部的丘陵与雨林地带为界历久保持平衡;往西南则是同样高耸入云的横断山脉、川西高原地带等,山岳地形的阻隔使得古典时代的军队险些不可能通过云南西部、四川西部的崇山峻岭,出现在中华帝国的边陲地带,固然了,古典中华帝国想往诸如西藏与云南拓展影响力也相当难题,云南直到元代才首次被中央政权问鼎、到明代才第一次被纳入中央直辖局限。

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而在四川以北,则是由茫茫千里沙漠组成的河西走廊与加倍遥远的吐鲁番、中亚七河流域地带,古典时代的任何军队要通过河西走廊向关内生长进攻,在没有火车的情形下都是险些不可能的事情。响应的,古代中国要向关中平原以西投送气力,从汉帝国和唐帝国对中亚区域的谋划来看,同样是一件极其花费民脂民膏、投入与产出严重不成比例、最后被纷纷放弃的事情;最后则是位于古典中华帝国北方、东北方的草原与森林地带,虽然古典时期的游牧民族一直被中央农耕民族政权视为大敌、甚至连游牧民族入主中原成为新的农耕民族政权之后还会把自己草原上的“亲兄弟”视为寇仇(好比北魏看柔然),但游牧民族对中原的扰乱从大历史的角度来看,历久无法真正威胁到中华文明集丛的基本,相反,游牧民族由于缺乏对照强势的文化,反倒在不断地融入农耕民族,让自己成为了中原文明的一个组成部门。

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故而,正如王鼎杰先生在《复盘甲午》中提出的那样,从古代中国、或者说古典中华帝国在东亚区域的地理位置与国家实力来说,可以用四个字来形容古代中国在东亚地缘政治大区的职位与基本事态:“一超无强”。所谓“一超”,指古典中华帝国在东亚区域的体量着实太大,政治、经济、军事资源均处于绝对优势职位,在整个旧大陆东端历久没有任何一个集中、统一的政权能够与古代中国政权分庭抗礼;所谓“无强”,在古代中国占有了东亚区域雨养农业区最为精髓部门的情形下,让所有周边小政权要么偏居海隅,要么避居雨林,要么爽性就呆在青藏高原上自成一统,所有小型政权的政治、经济实力都很差,都没有威胁古代中国统治焦点区域的能力。

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而在这种“一超无强”的款式下,形成了古代中国极为特殊的政治法统与国家建构模式,咱们之前提过,古代中国在整个东亚区域所做的国家建构是一种同心圆、洋葱式的结构:最焦点的部位是由“天子”直辖的“编户”,尔后再外圈是与“天子”保持亲切联系、接受“天子”封爵的“内臣”,再往外是与“天子”保持较为亲切的联系、时不时接受“天子”封爵与犒赏、但与中央政权关系时好时坏的“外藩”,最后则是与“天子”关系不亲切的“朝贡”国。然则不管是“编户”、“内臣”、“外藩”照样“朝贡”政权,在理论上都属于古典中华文明集丛的范围,而它们也确实构成了从古代到近代、一以贯之的中原文明甚至整个东亚、东南亚文明集丛,均可以被视为“古典中国”的广义局限。

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在明确了古代中国的地缘政治款式与政治法统后,古典中华帝国在历史长河中遭遇到的第一个“至暗时刻”就不言而喻了:没错,正是从15世纪最先、到17世纪中叶于东部沿海、西部边陲遭遇到的以西方殖民者、准噶尔蒙古、沙俄帝国等相比古典中国国家系统以及文明集丛完全异质的文明、甚至具备了一定民族国家特征的“前民族国家”的挑战。

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咱们都知道,欧洲从15世纪最先,迎来了“地理大发现”时代,1488年,葡萄牙人迪亚士率船队抵达非洲南端的好望角,证明了远航东方的可能性,1521年,葡萄牙人费尔南多.麦哲伦也率领船队抵达菲律宾的马鲁古群岛,在事实上完成了葡、西两国求之不得的“找到通往中国的航道,带回香料和黄金”的战略义务。伴随着葡、西两国航海家脚步接踵而至的则是西方殖民者,1565年,西班牙殖民者占领了菲律宾的宿务岛,实际上在菲律宾确立了殖民统治,其着实这之前,葡萄牙殖民者已经在中国沿海最先了扰乱,1517年,少量葡萄牙殖民者与明朝军队发生正面冲突,虽然明军击退了这次扰乱,但却在1557年被葡萄牙人以敲诈的手段争取了澳门区域的统治权。

1622年(明天启二年)葡荷澳门战争,荷兰战败转而占领台湾

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进入17世纪后,西班牙、葡萄牙、荷兰三国在古代中国东部沿海的扩张日益嚣张,葡萄牙在澳门确立统治、兴建碉堡、要塞和教堂,并通过行贿明朝官员等方式要求垄断在广州商业的专营权。西班牙则在16世纪中后期争取澎湖列岛与台湾本岛北部,以台湾为基地向古代中国大陆辐射影响力,甚至一度准备派出一支上万人的殖民军在中国沿海直接开拓大型殖民地。而荷兰虽然一最先的动作对照缓慢,却极其强势,在1622年到1624年首先与在澳门的葡萄牙殖民军发生冲突,未能得手后又转向台湾,与西班牙殖民者发生交火,驱逐了位于澎湖与台湾本岛西班牙殖民军,在台湾本岛确立起了热兰遮与赤嵌楼两个碉堡,东部沿海西方殖民者最先登门踏户。

明朝天启四年(1624年),荷兰东印度公司侵占中国台湾

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大海不再成为古代中国的天然屏障,西部高原地带与北部草原地带也将迎来完全异质的文明挑战:在北部草原地带,虽然于16世纪后期17世纪前期最先崛起的满洲军事贵族、仍然处于四分五裂状态下的漠北与漠南蒙古尚属古代中国系统的“外藩”,但它们的后面却有了一个壮大的、日渐迫近的阴影:沙俄帝国。同在16世纪末期留里克王朝、沙皇鲍里斯戈丹诺夫执政时期,沙俄帝国已经最先向东扩张,与西伯利亚汗国发生征战,在消亡西伯利亚汗国后,沙俄帝国东进的大门被打开,俄国哥萨克殖民军的脚步一步一直,直逼遥远的楚科奇半岛与鄂霍次克海,也同样来到了古代中国的黑龙江流域与蒙古高原。而他们遭遇到的,并没有任何古代中国中央政权的军事或政治存在,只有少量处于极端羁縻与松散状态的原住民、大量心怀鬼胎的蒙古王公,对于惯于从中拉一派打一派的沙俄帝国来说,这简直是最好的殖民工具。就这样,古代中国北部的草原与森林屏障也不再那么万无一失了。

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最后,彼时在古代中国的西部区域,另有一个刚刚刷出来的“老怪”:准噶尔帝国。咱们前面说到,古代中国在东亚区域所面临的基本地缘政治款式,用四个字来形容,是“一超无强”,历久以来没有第二个处于中央集权状态下的、在文明与经济上同样强势的帝国能够与中央帝国分庭抗礼,而准噶尔帝国恰恰打破了这一款式。一方面,准噶尔帝国只管是以漠西蒙古准噶尔部为焦点组织起来的,却席卷了漠西蒙古三部故地,还向西攻伐,占领了哈萨克汗国的大片土地;一方面,伴随着1676年准噶尔大汗噶尔丹台吉击败传统的卫拉特蒙古牛耳鄂齐尔图汗,准噶尔帝国最先快速从松散的蒙古部落同盟向国家化转变,且领土下辖卫拉特各部与南疆回部,开启了帝国化历程;第三,虽然草原帝国一直被人诟病缺乏有用的意识形态支持,但准噶尔帝国却精准地看到了藏传佛教在蒙古贵族中的影响力,噶尔丹台吉自己就在五世达赖喇嘛洛桑嘉措座下学经,自身就享有呼图克图尊号,而以藏传佛教格鲁派(黄教)为依托,准噶尔帝国在整个蒙古系统中的影响力如日中天,甚至具备了整合中亚、西藏、内外蒙古区域一切政治势力的潜力;最后,别忘了,在准噶尔帝国的背后,同样是远道而来的沙俄帝国,而沙俄帝国定然不会坐看准噶尔帝国攻城略地,在准噶尔的扩张背后,一样有沙俄帝国的暗影存在。

清准媾和以后双方的划界形势

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通过以上的剖析,我们已经可以看出,16世纪到17世纪的古代中国,面临的是怎样恶劣的地缘政治环境:东部沿海区域,面临的是越来越近、越来越强势的西方海洋殖民者;北部边境区域,面临的是已经冲到黑龙江流域、最先索要贡赋、准备确立统治的俄国陆地殖民者;西部边境区域,面临的是即将完成国家化整合、具备了整合整个“大西部”区域潜力的准噶尔帝国与背后的沙俄帝国。而不管是西方殖民者,照样沙俄殖民者,抑或是准噶尔帝国,它们在国家性子与国家能力上都具有如下几个特点:

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一是在经济形式、军事技术上相对于那时的古典中华帝国处于绝对优势的职位,这在咱们之前的“论明清火器”系列文章中已经有了明确叙述,相比兵强马壮、船坚炮利的西方殖民者,古典中国的军事技术已然落在后面。16世纪初期的西方殖民者由于数目稀疏、只有几十几百人,古代中国的军事气力依托数目优势与内线优势还能委曲抵抗一番,但伴随着西方殖民者海权的确立,古代中国是决然无法抵抗这些新兴国家进攻的。

图中阴影部门为晚清丢失的河山,约占河山总面积的13%

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二是在地缘政治款式与国家系统中的位置上,这些国家相对于以古典中华帝国为焦点、“外藩”“朝贡”等组成的“天下”系统,全都属于完全异质的政权与文明。他们并不属于古典中华系统的一部门,有些西方殖民国家甚至已经完成了从古典国家向近代民族国家的开端转化,它们与古代中国发生的战争,已经不再属于古代中国内部“编户”之间内斗、或“外藩”入主中原这种内部王朝战争的范围,而在某种水平上具备了民族国家“侵略与反侵略”战争的性子。响应的,这种战争一旦战败,结果也将比内部农民起义或贵族阶级的相互攻伐要恐怖得多,可以被称为是真正的“亡天下”,古典的中华文明将有可能被完全异质的、远道而来的西方文明所深刻影响甚至取代。

油画《左宗棠收复新疆》,反映了满、汉、蒙、回各族官兵组成的西征军在维吾尔族人民支持下收复新疆的历史事实

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面临着古典中华文明历史上“最大危急”的,却是一个能力相对有限的中央帝国政权:一方面,明帝国的统治能力在15世纪后期已经靠近极限,在16世纪后期则已经走上了下坡路,到17世纪初期已经最先了总溃逃的历程,完全不具备在这么多的威胁眼前自动作为的能力与财政水平;另一方面,以明帝国以往的政治手腕来说,在内亚区域的政治操作异常守旧,对东北区域的部族羁縻水平很弱、对口外蒙古则历久秉持着“闭关自守”的态度,至于遥远西北卫拉特蒙古部族的逐步整合,更不在明帝国政治考量的范围内;第三方面,从古代中国对内亚、尤其是西北区域谋划的情形看,始终受到中原、江南士大夫阶级的掣肘,究竟这是两个往里填坑的黑窟窿,一种不了地,二收不了租,把咱老爷们的钱收去填这些无底洞到底是几个意思?

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而这几个方面,决议了最少以明帝国的国家能力与政治水平,是决然无法渡过这“15到17世纪危急”的:财政与军事能力的削弱,决议了明帝国基本无法拿出足够的财政与军事气力,支持它渡过这几个完全异质文明的挑战;在内亚区域政治操作的缺陷,决议了明帝国在面临准噶尔与沙俄帝国的整适时,基本上会处于两眼一抹黑的状态,甚至会效仿南宋“联蒙灭金”故事,或者提前上演明末“借虏平寇”大戏,团结沙俄帝国攻灭漠北、漠南蒙古诸部,还为自己的天才操作志得意满;而面临古代中国“中原-边疆”的结构性矛盾,即谋划边陲区域与维护士大夫阶级利益的矛盾,以明帝国彼时的政治分野来看,也险些没有任何破局的可能。总而来看,若是边疆区域的这几大危急在17到18世纪集中发作,那么古代中国运气稍微好一些,会丢掉雨养农业线以外的所有边疆区域,若是运气稍微差一点,则可能会导致古典中华文明的完全扑灭,这就是古代中国遭遇到的第一次“至暗时刻”。

元朝末年,财政支出为什么会膨胀到财政收入的400多倍?

文|郭晔旻 忽必烈在诏书里承认金银的地位,之所以要加上“不得不”三个字,是因为在法律上,元朝禁用铜钱、金银。比如至元十九年(1282)中书省颁发的《整治钞法条划》、至元二十四年(1287)尚书省颁行的《至元宝钞通行条划》里均有明文规定:禁止民间私自

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