瘟疫若何改变历史

鲜为人知的独孤信有多厉害?七个女儿三个是皇后

独孤信这个名字,相信很多人都比较陌生,但你肯定听说过隋唐两朝的开国皇帝杨坚和李渊。其实,杨坚的老婆和李渊的生母是亲姐妹,一个排行第七,一个排行第四。而独孤信,就是他们的父亲。另外,独孤信的大女儿嫁给了北周明帝宇文毓,七个女儿中,有三个都成了

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(图片泉源:IC Photo)

徐瑾/文

在历史上,一谈到西方在大航海时代的征服,人人很自然的想到的就是坚船利炮,也就是说,依赖手艺的气力获胜。最典型的案例发生在1520年。那时的西班牙人科尔特斯,以600人的气力,征服美洲阿兹特克帝国。后者的文明水平已经不低,并不是传说的野蛮人,有自身的宗教传统。阿兹特克文明与印加文明、玛雅文明并称为中南美三大文明,而且人也不少,最少估量也有数百万。不仅云云,西班牙人除了在武力上击败了阿兹特克外,在信仰上,看起来也容易征服了后者。

一个好的历史思索者,必须善于提出问题,在似乎没有疑问的地方提出疑问。问题来了,首先,那时欧洲枪炮或者战马的气力,实在也没有那么厉害,难以抵消上万倍的人力劣势,那么西班牙人怎么做到的?在今天,谜底已经不新鲜了,那就是天花等病毒。这一“致命杀手”的存在,使得墨西哥城中疫情无处不在。厥后的研究注释,瘟疫甚至在5年内杀死了八成的阿兹特克人

问题是,为什么西班牙人自己不得病,阿兹特克人就险些被团灭?要回答这个问题,需要依赖瘟疫研究的功效。在已往,瘟疫研究是对照专门的历史门类,主流历史学家很少把目光投向小小的瘟疫。历史学家威廉·麦克尼尔(William H.Mc Neill),就看到了别人没注重的脉络。他从研究西方天下的兴起中,就发现瘟疫在全球生长中的作用,写了《瘟疫与人》(余新忠/毕会成/译,中信出书团体,2018年5月)这本书。

回到西班牙人和阿兹特克的对决。为何瘟疫只杀死印第安人、西班牙人却毫发无损?这对于那时的人很难明白。你知道,对于很难用理性注释的事,人们往往会求助于超自然的气力。显然,美洲人会以为,天主站在西班牙人这边,而古老的印第安神灵,似乎已经失去神力。

这一履历,在美洲历史上频频泛起。每一场来自欧洲盛行症的造访,险些都泛起一个效果,那就是盛行症一边倒,只危险美洲印第安人。以是,在17世纪,一位德国传教士这样说,“印第安人死得那么容易,以致只是看到或闻到(smell)一个西班牙人就会使他们六神无主。”

从这里,我们可以看到,这对当地人的心理打击何其之大。因此,西班牙不仅在军事上容易征服美洲,而且在文化也征服了美洲。然则问题照样没有解答,为什么美洲土著没有属于自己的本土疫病,以对于入侵的西班牙人?背后的谜底,就在隐藏人类与盛行症的互动史中。

在地球上,疾病和寄生物无处不在。人类的生命存在于一个伟大的平衡系统。这种平衡系统,由细小寄生物和伟大寄生物组成。所谓伟大寄生物,主要是指同类中的其他人,好比贵族之于农民;微寄生物,是指细小生物体(病毒、细菌或多细胞生物),它们往往是引发瘟疫的泉源。

人类和寄生物之间的平衡系统,很懦弱,也很容易被打破,天气、饮食习惯、人口密度和交通方式等多个因素,都市影响这种平衡系统。

人类的互动,不仅带来了战争与商业,也带了病毒的盛行。今天我们已经知道,最早的天花纪录泛起在约莫3500年前,之后十字军东征把天花从亚洲带到欧洲,导致天花在欧洲肆虐多年。根据学者研究,欧洲最惨的时刻,每百年,就有约莫5亿人死于天花。听说,亡者包罗俄罗斯沙皇彼得二世、英国女王玛丽二世及奥地利的约瑟夫一世等君王。与天花的历久相处,逐步令欧洲人拥有了免疫力,因此,16世纪来到美洲的西班牙人,在天花免疫力方面,对当地人自然就有了很大的优势。

对比之下,美洲印第安人一直相对封锁,在历史上并没有遭受天花之类灾祸。当他们16世纪加入亚欧大陆的盛行疫病圈时,可谓措手不及。可以说,病毒来到一个新地方,往往意味着当地人的悲剧最先。甚至,旧大陆上传染性较轻的疫病,到了缺乏后天免疫力的新大陆,就酿成了当地人致命的杀手。

可见,旧大陆或者西班牙人的免疫力,也是支出相当价值之后才获得。人类文明最早是农业文明。作者谈到,古代血吸虫病泛滥的地方,容易造成农民泛起无力和疲怠的症状,使得农民不能长时间地在田里劳作,也无力胜任抵制军事进攻或经济掠夺等义务。农民与农民的伟大寄生者,也就是为战争和征服而武装和组织起来的掠食者,人类同类之间也到达了平衡了。从这样的生态角度,来思索国家、征税和掠夺的问题,确实提供了对照有趣的头脑。

对应在人类历史上,可以看到这种平衡探索的迹象。许多史料都纪录过各种瘟疫,留存至今的关于盛行症最早纪录,可追溯到公元前2000年左右。在《圣经》中,往往借助瘟疫来昭示上天的旨意,好比在亚述军营中杀死18500人的天谴,直接导致亚述国王西拿立刻丢下耶路撒冷,从犹太王国撤走。这类事宜,被披上“神的天谴”的外衣,实在本就是瘟疫,也明确地纪录了人类对于灾难的影象。

古代中东,作为文明的摇篮,是地球上最古老的文明区和最大的人口集聚区。因此,它泛起盛行症的纪录也最早,而盛行症与人类宿主到达平衡的时间,也更早。在公元前500年,也就是履历最早瘟疫纪录1500后,中东瘟疫稳固了。也就说,微型和巨型寄生平衡,获得足够时间和时机,最终在农村和城市生活中稳固下来。

现在,中东外围的文明圈对应着三类差别的自然环境,分别是黄河流域的冲积平原、恒河流域的季风区域以及地中海沿岸区域。作者以为,他们在中东之后良久才支撑起文明的社会结构。到了公元前500年,这些区域的生态平衡仍不够稳固。

在原有系统中的人群履历过多次疾病之后,往往具备某种免疫力,一旦这样的人到了新的大陆,也许就会带来新的危险。类似西班牙人这样,一旦他们远渡重洋来到美洲,就是印第安人的厄运的最先。麦克尼尔指出,每一个文明区内都存在不停变异的微寄生关系——到公元纪年最先时,至少有四个差别的文明疾病圈已经形成。这意味着,每一个疾病圈内的盛行症,一旦越出固有的界限,都可能造成极端损坏。

中国文明生长,很大水平上实在就是北方人对于南方的生长。麦克尼尔也注重到这一趋势。他提出一个问题,既然南方那么好,农业生态利于定居,天气也好。那么,中国人在移居南方方面,为何云云迟缓?作者以为,阻碍并不是由于政治、军事障碍,而在于疫情因素。在黄河流域,严寒干燥的天气,杀死了那些无法借助蛰伏抵御漫长严寒的寄生物。云云情形下,南方来的寄生物难以幸免。对比之下,秦岭以南的长江流域却没有这样的条件。因此,习惯于北方疾病环境的人们,在顺应南方的疾病环境时,不得不面临着恐怖的问题。

除了西班牙的案例,类似的情形还许多。好比早在公元前,雅典大战斯巴达,那时一场来去无踪的瘟疫,使得雅典失去近四分之一的士兵,最终影响了地中海天下的走向。再好比,1870年普法战争,由于天花病毒,两万法军损失作战能力,而普鲁士这边,则由于预防接种而未受影响。由于黑死病暴发,英国军队退出了对法国和凯尔特人的扰乱,类似扩张直到16世纪下半叶的伊丽莎白时代,才最先恢复。而日本人也履历了黑死病的扰乱,直到13世纪以后,人口从黑死病中恢复,对在岛内虾夷人和朝鲜的扩展,才最先再度频仍。

这种视角去看历史,自然会折射出差别的颜色。我们今天谈起瘟疫,无论流感照样天花照样霍乱,似乎不是什么大事,由于究竟没有在我们身边泛起很大的损坏。事实上,在历史中,这些病毒一度影响却非常大,大于今天的新冠肺炎疫情或者已往的非典。

为什么不少历史学家在看历史时刻没有深刻意识到瘟疫的重要性?缘故原由在于缺乏对于瘟疫履历的感同身受。现代人在履历多次瘟疫之后,对于不少瘟疫已经有壮大免疫力。历史学家也是人,他们习惯性从自身履历出发,因此他们往往以为,昔人的对瘟疫形貌存在夸张。

事实上,现代医药以及医疗系统的泛起,才改写了人类运气。手艺和疾病之间的竞赛中,人类终于不再那么被动,甚至喊出了祛除瘟疫的口号。不外,麦克尼尔指出,这类竞赛绝不会泛起一边倒的了局。也许新冠肺炎疫情,正是提醒我们这一点。

从生态学而言,相互依赖的物种会对天气和物质环境的转变做出差别反映。麦克尼尔提醒我们,人类由于进化,以胜利者的姿态取得新的生态职位,位于生态食物链顶端。但总体来说,人类并没有改变生态系统自己。更不用说,对疾病、食物、人口密度、栖身方式等相互关系与致病机制,实在还存在许多未解之谜。《瘟疫与人》出书于1970年代,许多史料和方式也许不新鲜了。然则经典的意义,除了看法,更在方式论。麦克尼尔提供了一种新的视角,那就是从长时段全球视野审阅瘟疫的视角。正如《纽约书评》所言,这本书今后扭转了人们看待天下历史的角度。历史照样那些事,诠释的角度差别,天下可能就差别了,这就是认知迭代的意义。

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